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Parque de El Retiro

Reseña del lugar histórico en el centro de Madrid: el Parque de El Retiro. Se aborda la historia de este lugar, sus características arquitectónicas, la diversidad de vegetación y cuerpos de agua. También se presenta información sobre los eventos culturales y deportivos del parque, las áreas de entretenimiento para niños y los principales acontecimientos.

por  Andres Castillo

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El Parque de El Retiro es el parque más importante de Madrid y uno de los lugares favoritos tanto para los residentes de la ciudad como para los turistas. En una superficie de 118 hectáreas se extienden hermosos jardines, monumentos de mármol y cafés donde se puede disfrutar tanto en verano como en invierno. Su edificio más elegante y emblemático es el Palacio de Cristal. Fue abierto al público en 1868, y desde entonces los habitantes de Madrid de todos los rincones de la ciudad se reúnen aquí para pasear, leer el periódico dominical o dar un paseo en bote.

Historia y orígenes

Su creación está estrechamente vinculada a la monarquía española, especialmente durante el reinado de Felipe IV. La historia de este parque está entrelazada con la evolución de la ciudad de Madrid y refleja los cambios sociales, políticos y culturales a lo largo de los siglos.

El origen del Parque del Retiro se remonta a 1630, cuando el Conde-Duque de Olivares, valido y primer ministro de Felipe IV, propuso la construcción de una zona de recreo y ocio para la familia real. Esta área, inicialmente conocida como el Jardín del Buen Retiro, fue diseñada como un espacio privado para la familia real, donde podían disfrutar de la caza, paseos y representaciones teatrales.

En el siglo XVIII, durante los reinados de Fernando VI y Carlos III, se llevaron a cabo importantes trabajos de embellecimiento y urbanización, incluida la construcción de estanques, fuentes y jardines, así como la adición de monumentos y esculturas. Estos cambios reflejaron la influencia de la Ilustración y el interés por la naturaleza y el arte entre las élites de la época.

En el siglo XIX, con la llegada del romanticismo, el Parque del Retiro adquirió un nuevo significado como lugar de inspiración para escritores, artistas y pensadores. Sus exuberantes jardines, rincones pintorescos y edificios históricos, como el Palacio de Cristal y el Palacio de Velázquez, se convirtieron en escenarios para reuniones literarias, conciertos al aire libre y exposiciones de arte.

A lo largo del siglo XX, el parque continuó siendo un lugar de encuentro y recreo para los habitantes de Madrid, aunque también sufrió ciertos cambios debido a la Guerra Civil Española y la dictadura de Francisco Franco. Sin embargo, después de la restauración de la democracia en España en 1975, el Parque del Retiro experimentó un renacimiento como espacio público abierto para todos los ciudadanos.

Geografía y ubicación

El Parque del Retiro está situado en el corazón de Madrid, la capital de España. En concreto, se encuentra en el distrito de Retiro, al este del centro histórico de la ciudad. Esta situación estratégica confiere al parque una posición privilegiada, convirtiéndolo en un oasis de tranquilidad y naturaleza en medio de una bulliciosa metrópoli.

Geográficamente, el terreno sobre el que se asienta el Parque del Retiro es relativamente llano, con suaves pendientes y elevaciones. Esto permitió que el diseño del parque incorporara muchos elementos paisajísticos: caminos sinuosos, zonas ajardinadas y pequeñas colinas.

El diseño del Parque del Retiro también incorporó elementos arquitectónicos y escultóricos como monumentos, fuentes y pabellones que se encuentran diseminados por toda la zona y añaden interés visual y cultural al espacio. Entre ellos destacan: El Palacio de Cristal y la Fuente del Ángel Caído.

Arquitectura y monumentos

El Parque del Retiro alberga una impresionante variedad de elementos arquitectónicos y monumentos que reflejan su rica historia y su importancia cultural en Madrid. Estos elementos son testimonio de diferentes épocas y estilos arquitectónicos, desde el siglo XVII hasta la actualidad, y cada uno tiene su propia historia y significado.

Por el conjunto de conjuntos arquitectónicos, escultóricos y paisajísticos que lo pueblan, el Retiro está reconocido desde 1935 como Bien de Interés Cultural (BIC). Conviene prestar especial atención a los siguientes lugares:

  • Palacio de Cristal. Construido en 1887, este edificio de hierro y cristal, diseñado por Ricardo Velázquez Bosco, se inspiró en el Crystal Palace de Londres y fue concebido como un invernadero para exhibir plantas exóticas. Hoy en día, el Palacio de Cristal alberga exposiciones temporales de arte contemporáneo y es un lugar emblemático para eventos culturales.
  • Fuente de Galápagos. Construida a principios del siglo XIX por el rey Fernando VII para conmemorar el primer cumpleaños de su hija Isabel II. Tres hadas junto a la fuente cumplen los deseos de la princesa, mientras que los elementos escultóricos representan los deseos de la futura reina: los delfines, que transportan a los niños, están asociados con la inteligencia, la sabiduría y la prudencia. La presencia del mar está relacionada con la fertilidad, ya que de él nace la vida, y las tortugas de Galápagos son símbolos de longevidad.
  • Monumento a Alfonso XII. Este complejo monumental, diseñado por José Grases Riera y completado por Teodoro Anasagasti, fue construido a principios del siglo XX. Inaugurado en 1922 por Alfonso XIII, el diseño del conjunto consta de un semicírculo con un doble orden de columnas jónicas con frisos que muestran los escudos de las provincias de esa época y algunas escenas del comercio regional.
  • Puerta de Alcalá. Este símbolo arquitectónico, construido en estilo neoclásico al igual que el Palacio Real, fue inaugurado en 1778. Tiene tres arcos centrales y dos aberturas rectangulares a los lados, aunque ninguno de ellos está destinado al tráfico vehicular ni peatonal. Ha sido considerado Monumento Nacional desde 1976.
  • El Ángel Caído o Estatua del Diablo. Una de las esculturas dedicadas a Lucifer en el mundo. Esta escultura, creada por el renombrado escultor madrileño Ricardo Bellver, ganó el primer premio en la Exposición Nacional de 1870 y fue adquirida por el Ayuntamiento de Madrid para su exhibición permanente en el Retiro en 1885.

Lagos y estanques

Una de las atracciones más visitadas del parque es el Estanque Grande del Retiro, que antaño fue escenario de legendarias batallas navales, uno de los entretenimientos de los reyes. Aunque se construyó entre 1634 y 1636 como pieza central del jardín del palacio de recreo del Buen Retiro, en la actualidad se puede pasear en barca de remos o en barca eléctrica.

Para los niños de entre 7 y 17 años, el polideportivo municipal del Parque del Retiro ha preparado un paseo en kayak. A los jóvenes les gusta pasear en kayak por el estanque al atardecer.

Además del Gran Estanque, el Parque del Retiro cuenta con otros lagos y estanques más pequeños repartidos por todo el parque. Estas masas de agua constituyen un hábitat natural para diversas especies de aves acuáticas y peces, lo que convierte al parque en un refugio para la fauna en el centro de la ciudad.

Hay zonas especiales para los aficionados a la pesca. Por ejemplo, el estanque de Las Campanillas, situado cerca del Palacio de Cristal, es un lugar popular para pescar carpas y otras especies de peces. Los pescadores pueden pasar horas disfrutando de la tranquilidad de este entorno natural mientras esperan pacientemente su captura.

Jardines y vegetación

En el Parque del Retiro crecen numerosas especies de árboles, incluyendo pinos, plátanos, robles y cipreses, que proporcionan sombra y refugio a lo largo de sus extensos senderos. Estos árboles, junto con numerosos jardines y parterres, añaden belleza natural al paisaje del parque y contribuyen a su atmósfera tranquila y serena.

Aquí se encuentra uno de los árboles más antiguos de Madrid, el Árbol del Tule (Ahuehuete). Ha estado aquí desde 1630 y es una especie exótica que tiene la peculiaridad de perder sus hojas no todos los años.

Y el árbol más antiguo del Retiro es un olivo de aproximadamente 627 años de edad, plantado alrededor de 1396. Se puede encontrar en uno de los prados cerca de la Puerta de Alcalá.

También hay varios jardines interesantes disponibles para los visitantes:

  • Rosaleda. Este pintoresco jardín de rosas se encuentra al sur del parque. Cuenta con más de 4000 arbustos de rosas y está situado junto a la estatua del Ángel Caído. Se recomienda visitarlo especialmente en mayo y junio, cuando el jardín alcanza su máximo esplendor.
  • Jardines de Cecilio Rodríguez. Nombrados en honor al jardinero principal de los parques y jardines de la villa de Madrid durante las décadas de 1920 a 1950. En los Jardines de Cecilio Rodríguez se pueden encontrar el Fuente de las Tazas (donado en 1962 por la embajada de España), cipreses y pinos piñoneros de dimensiones increíbles, la Fuente de la Bellota, pequeños estanques con muchas calas y nenúfares, setos vivos recortados en diferentes formas, y un suelo de baldosas en blanco y negro.
  • Bosque del Recuerdo. Rinde homenaje a las víctimas de los atentados del 11 de marzo de 2004. Consta de 192 árboles (22 olivos y 170 cipreses), que representan a cada una de las víctimas de este trágico atentado.

Actos culturales y festivales

Hoy, Retiro es una mezcla diversa de ocio y cultura, arte y deporte:

  • Concierto en el Temple de la Música. Entre las opciones gratuitas de entretenimiento en el Parque del Retiro, destacan los conciertos musicales en la hermosa sala de conciertos, diseñada por el arquitecto Carlo Le Grand. Antiguamente, solían tocar aquí las bandas militares, pero ahora se ofrece un extenso programa de conciertos a cargo de la Orquesta Sinfónica Municipal de Madrid. Aunque se encuentra al aire libre, durante los conciertos se colocan sillas para que los asistentes puedan disfrutar de la música con comodidad.
  • Exposiciones de arte. Uno de los lugares más bellos de arte es el Palacio de Cristal, que sirve como centro de exposiciones del Museo Reina Sofía y es una joya arquitectónica por sí mismo. Además, en el histórico edificio se encuentra la sala de exposiciones del Palacio de Velázquez, cuyas salas suelen albergar exposiciones de arte contemporáneo, también organizadas por el Museo Nacional Reina Sofía.
  • Feria del libro. Una oportunidad única para descubrir las novedades del año y obtener ejemplares firmados. Esta feria suele tener lugar desde finales de mayo hasta principios de junio.
  • Teatro de títeres. Un teatro único en Europa con programas interesantes que se realizan cada fin de semana. Adecuado tanto para niños como para adultos.

Deporte y ocio

El Parque del Retiro se ha convertido en uno de los lugares más populares para practicar deportes al aire libre. Para los amantes de las actividades tranquilas, los organizadores ofrecen footing por un sendero de 4,5 km.

Puede alquilar una bicicleta en el barrio y disfrutar del parque sobre ruedas. Hay quioscos y terrazas para relajarse.

Roller Madrid ofrece a niños y adultos la posibilidad de apuntarse a clases de patinaje. Instructores experimentados adaptan las lecciones a cada alumno. Si no tienes patines y casco, puedes alquilarlos por 10 euros.

A la sombra de los árboles puedes practicar yoga, reiki o pilates y meditar por un precio simbólico. Los instructores adaptan sus clases a todos los niveles de forma física.

Entretenimiento para niños

El Parque del Retiro ofrece una amplia gama de opciones de entretenimiento para niños, lo que lo convierte en un destino popular para las familias que visitan Madrid. Algunas de las atracciones son:

  • Parques infantiles. Zonas con toboganes, columpios, camas elásticas y asientos.
  • Espectáculos de marionetas. Se pueden encontrar paseando por el callejón. Hay actores que se transforman en estatuas desafiando a la gravedad, los hay que hacen magia y malabares, e incluso los hay que sacan un violín o un arpa para llenar el ambiente con acordes de música clásica.
  • Paseos en barco. Los niños, junto con los adultos, pueden experimentar la emoción de remar por el estanque mientras admiran las vistas del parque y sus alrededores.
  • Carreras y juegos al aire libre. El amplio espacio abierto del parque brinda a los niños la oportunidad de correr, jugar a la pelota, montar en bicicleta o realizar otras actividades al aire libre.

Cafés y restaurantes

El Parque del Retiro cuenta con una variada selección de cafés y restaurantes que ofrecen una oferta culinaria para todos los gustos y preferencias. Estos establecimientos ofrecen a los visitantes la oportunidad de relajarse y disfrutar de una deliciosa comida o bebida mientras disfrutan de la belleza natural y el ambiente tranquilo:

  • Café de Oriente. Situado junto a una de las principales entradas al Parque del Retiro. Es un lugar popular donde se puede pedir café, aperitivos o bocadillos ligeros. Este establecimiento ofrece una amplia selección de bebidas calientes y frías, así como aperitivos.
  • Restaurante Casa De Fieras. Ubicado en un antiguo edificio que albergaba una antigua colección de animales exóticos. El restaurante, con una encantadora terraza rodeada de árboles y un interior decorado en estilo rural, es el lugar ideal para disfrutar de platos tradicionales de la cocina española o internacional con amigos o familia.
  • El Pescador. Situado junto al estanque del Retiro. Este restaurante se especializa en platos de cocina mediterránea y pescado fresco. Este establecimiento, con vistas panorámicas al estanque y una atmósfera acogedora y elegante, es una elección popular para aquellos que desean disfrutar de una comida tranquila y sabrosa mientras observan lo que sucede en el agua.
  • Quioscos y puestos de comida. A lo largo del Parque del Retiro también se pueden encontrar varios quioscos y puestos de comida: desde helados y crepes hasta aperitivos y bebidas refrescantes. Estos lugares son ideales para aquellos que desean hacer un rápido bocado mientras exploran el parque.

Accesibilidad del transporte

El parque es fácilmente accesible en transporte público:

  • En metro. Paradas Retiro (línea 2), Príncipe de Vergara (líneas 2 y 9), Ibiza (línea 9), Atocha (línea 1), Atocha. Renfe (línea 1).
  • En autobús. Líneas 1, 2, 9, 14, 15, 19, 20, 26, 28, 32, 51, 52, 61, 63, 74, 146, 152, 202, C.

También puede venir en coche, para lo que hay aparcamientos especiales cerca del parque. Hay senderos especiales y puntos de parada para ciclistas.

Eventos y tradiciones

Algunos de los acontecimientos más famosos y tradicionales asociados al parque son:

  • San Isidro. La festividad de San Isidro se celebra cada año el 15 de mayo. Durante este día, el Parque del Retiro se llena de actividades culturales, incluyendo conciertos, bailes populares, espectáculos de marionetas y ferias gastronómicas.
  • Día del Libro. El 23 de abril se celebra en todo el mundo el Día del Libro, pero en España esta fecha tiene un significado especial, ya que coincide con la muerte de dos grandes escritores: Miguel de Cervantes y William Shakespeare. En el Parque del Retiro se organizan numerosos eventos: lecturas de poesía, presentaciones de libros y ventas de libros antiguos.
  • Ferias y mercados. A lo largo de todo el año, en el Parque del Retiro se celebran diversas ferias y mercados que ofrecen productos artesanales, cocina local, arte y cultura. Estos eventos brindan la oportunidad a artistas locales, artesanos y empresarios de mostrar sus creaciones y productos al público. Algunas de las ferias más populares incluyen la Feria de Libros Antiguos y de Segunda Mano, la Feria de Artesanía de la Comunidad de Madrid y la Feria de Cerveza Artesanal.
  • Conciertos y espectáculos al aire libre. Desde conciertos de música clásica y jazz hasta espectáculos de danza y teatro, aquí se realizan eventos para todos los gustos y edades. Estas presentaciones suelen tener lugar en lugares emblemáticos del parque, como el Templete de Música o el Teatro de Títeres.