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Palacio Real de Madrid

El Palacio Real de Madrid, uno de los mayores palacios reales de Europa y residencia oficial de la familia real española, está considerado la principal joya arquitectónica de estilo barroco. También es un museo que conserva objetos únicos de una época pasada, uno de los pocos que están abiertos a los turistas para que todo el mundo pueda ver con sus propios ojos las magníficas salas y los tesoros artísticos.

por  Andres Castillo

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Palacio Real de Madrid

Palacio Real de Madrid

El Palacio Real de Madrid es el palacio real más grande de todos los existentes en Europa hoy en día. El rey de España no reside actualmente en él, pero el palacio se utiliza regularmente para diversas ceremonias y eventos solemnes. Es un brillante ejemplo del trabajo de maestros y arquitectos españoles, así como un magnífico museo capitalino que a menudo se considera la atracción más importante y el símbolo de Madrid. Durante más de doscientos años, numerosos miembros de la familia real vivieron en él. La lujosa fachada del palacio combina la magnificencia de la arquitectura de las épocas del neoclasicismo, el barroco y el rococó. Un recorrido por el palacio con un guía puede compararse con un pequeño curso de historia y arte de España en la universidad, lo que revelará los "secretos de la corte madrileña".

Historia y estructura

Inicialmente, en el lugar del palacio, el emir mauritano Muhammad construyó una fortaleza que proporcionaría protección a los asentamientos árabes contra los cristianos. Mucho más tarde, Carlos I y su hijo Felipe II lo transformaron en un palacio llamado Alcázar (Castillo Viejo), que se convirtió en la residencia real. Sin embargo, en 1734 fue destruido por un incendio.

Felipe V decidió no cambiar el lugar de la residencia y construir un nuevo palacio que eclipsaría en esplendor a Versalles. Al año siguiente, se colocó la primera piedra en la base del nuevo palacio, y debajo de ella se colocó una caja con monedas acuñadas en diferentes ciudades del país.

La construcción del nuevo Palacio para los reyes de España llevó 26 años.

Su diseño recuerda a un palacio clásico en forma de H, creando una sensación de simetría y equilibrio que refleja los ideales armoniosos de la época de la Ilustración. La destacada presencia de los pabellones salientes, las urnas y las estatuas en la balaustrada del techo, similar a Versalles, confiere al edificio un carácter barroco.

A lo largo de dos siglos, el Palacio Real ha sido sometido a reconstrucciones dirigidas por diferentes maestros y arquitectos, convirtiéndose así en un ejemplo destacado del inmenso trabajo colectivo y la creatividad de los maestros y arquitectos españoles.

Arquitectos y obras

Para llevar a cabo esta tarea grandiosa, el rey Felipe V envió al mejor arquitecto europeo de su tiempo, Filippo Juvarra, quien nunca vio completada su obra debido a su fallecimiento. Su discípulo, Giovanni Battista Sacchetti, se encargó de adaptar el ambicioso proyecto de su maestro y completar la obra en el estilo del barroco italiano.

Todo el edificio está compuesto por bóvedas sin madera en su estructura, lo que garantizaba la supervivencia de la mayor parte del palacio en caso de incendio. El palacio albergaba numerosos pisos para albergar instituciones gubernamentales, ya que allí se encontraba la más alta autoridad de España. El edificio fue concebido con gran amplitud y cuenta con alrededor de 3,500 habitaciones.

En el centro del complejo del palacio hay un gran patio interior con el cuerpo principal que se eleva con majestuosas pilastras. Alrededor del patio se encuentran las demás edificaciones. El exterior cuenta con revestimiento de granito y detalles en relieve de piedra blanca y mármol, lo que crea una imagen luminosa y solemne.

La fachada principal del edificio, que da a la Plaza de la Armería, tiene una base de piedra adornada con columnas blancas. En el piso superior hay un friso con una gran balaustrada. Originalmente, en ella se ubicaban estatuas de santos y reyes, pero fueron trasladadas a otro lugar durante el reinado de Carlos III para darle al palacio un aspecto más clásico.

La decoración interior es lujosa, con magníficas pinturas murales de los mejores maestros, lámparas de increíble belleza, suntuosos tapices, pinturas murales, muebles auténticos de estilo rococó y imperio, pinturas únicas y más, lo que convierte al palacio en el mejor museo de la capital.

Funciones y utilización

La función inicial del Palacio Real de Madrid era servir como una fortaleza para proteger a Toledo de las fuerzas cristianas. Actualmente, se utiliza exclusivamente para recepciones reales, ceremonias tradicionales y otros eventos oficiales. La familia real de España vive en el Palacio de la Zarzuela, que está ubicado cerca de Madrid.

Sin embargo, el Palacio Real de Madrid es la residencia oficial del rey y es el único que está abierto al público y cumple funciones de museo. El edificio está bajo la administración del "Patrimonio Nacional", pero se utiliza regularmente por Sus Majestades el Rey y la Reina de España para audiencias y eventos oficiales. En esos días, la visita de turistas no es posible.

El rey y la reina tradicionalmente ingresan al palacio a través de la entrada principal en un antiguo carruaje durante las recepciones.

Patrimonio cultural

El Palacio Real de Madrid es un monumento único de arte arquitectónico y es el orgullo de los habitantes de la capital, así como un depósito del patrimonio cultural de España.

El edificio del palacio se considera el más grande de Madrid construido en estilo barroco. Es un lugar históricamente significativo para España, impresionando a todos los visitantes con su grandeza y belleza. Los interiores del Palacio Real son un inmenso tesoro de obras maestras artísticas y artefactos históricos únicos que han sido testigos del imperio de los reyes españoles a lo largo de los siglos. El palacio es conocido por sus interiores lujosos y opulentos, superando en tamaño y ambiciones arquitectónicas a Versalles, el Quirinal, la Hofburg, el Castillo de Praga, así como a los castillos de Windsor y Buckingham.

Si visitas la amplia Plaza de Oriente frente al palacio, podrás admirar una colección de esculturas de veinte reyes españoles dispuestas a ambos lados de los jardines centrales.

Colecciones y exposiciones

La suntuosa colección de piezas y objetos de arte que componen el interior del palacio lo convierten en uno de los mejores museos de Europa, y entre los objetos de arte destacan:

  • La colección de pinturas y frescos de varias épocas y géneros, realizados por Francisco de Goya, Diego Velázquez, Cornelis de Lyon, Juan de Flandes, el pintor flamenco Michiel Sittow, Caravaggio, Giovanni Battista Tiepolo, Francisco Bayeu y otros.
  • La colección de instrumentos musicales de Antonio Stradivari incluye 2 violines, una viola y un violonchelo, cada uno de ellos ricamente decorado.
  • La colección de esculturas del siglo XVII tiene un carácter excepcional, destacando especialmente la serie de planetas distribuida en las Salas del Trono y de las Columnas.
  • El mobiliario palaciego en los estilos rococó, neoclásico y imperio es valioso por su autenticidad, habiendo servido durante varios reinados.
  • La colección de relojes de la época rococó, creada por el relojero Pierre Jaquet-Droz, es la más grande de España. Se destacan los antiguos relojes Calvario del siglo XVII, fabricados en Núremberg, así como los relojes de oro, plata y marfil regalados al rey Alfonso XIII por el presidente de Perú.
  • La colección de tapices es solo superada en magnitud por la del Palacio del Quirinal en Roma, e incluye obras fabricadas en Bruselas en el siglo XVI, así como los tapices de la Real Fábrica de Tapices de Madrid, creados en el siglo XVIII según los diseños de Francisco de Goya.

La colección de instrumentos creada por el famoso maestro italiano Antonio Stradivari se considera la más significativa del mundo y fue adquirida por el rey Carlos IV en 1775.

Los turistas, al visitar, pueden contemplar los magníficos interiores presentes en el lujoso Salón del Trono, que ha conservado el estilo rococó casi en su forma original. También en el Gran Salón de las Columnas, destinado a bailes y celebraciones, donde todavía se llevan a cabo eventos y se instala un árbol de Navidad. Ejemplares únicos de la historia de España se encuentran en la Sala de Armas, la Farmacia Real, la Sala de Alabarderos, la Cocina Real, la espléndida Sala de Porcelana, entre otros.

Jardines y alrededores

El Palacio Real se eleva sobre su entorno, mientras que la elegante Plaza de Oriente es uno de los lugares agradables para pasear y descansar. Cerca se encuentra el restaurado Teatro Real y unos jardines tranquilos. También hay tesoros dentro de la catedral y monasterios discretos que se encuentran en las proximidades.

El "Campo del Moro" (Jardines de los Moros) es un hermoso parque en el lado oeste del palacio. Recibe su nombre por el campamento musulmán que alguna vez se estableció aquí. Durante mucho tiempo, los jardines estuvieron abandonados hasta que la reina Isabel II estableció un parque romántico con cedros, palmeras y otros árboles nobles, senderos cuidados y fuentes. El proyecto fue diseñado en 1844 por Narciso Pascual Colomer, y las obras paisajísticas fueron completadas por Ramón Oliva. Actualmente, el parque alberga el "Museo de Carruajes", donde se exhiben carruajes, calesas y más.

Los "Jardines de Sabatini", creados por el arquitecto Sabatini en el lugar de antiguos establos, tienen un estilo francés. Los jardines rodean un monumental estanque y fuente, formando un laberinto de setos vivos esculpidos en intrincados patrones geométricos. Es un lugar muy popular para los habitantes locales y turistas, con numerosos lugares sombreados para hacer picnic, ocultos bajo una gran cantidad de pinos y cipreses. Una de las características distintivas es la vista fantástica al palacio, a la cual se accede por una hermosa escalinata de piedra al pie del jardín.

Actos y tradiciones reales

El Palacio se cierra al público durante la celebración de eventos oficiales y en días festivos. Las fechas de cierre en 2024 son: 1 y 6 de enero, 1 de mayo, 12 de octubre, 24 y 25 de diciembre, y 31 de diciembre. También pueden haber fechas adicionales debido a eventos oficiales.

El actual rey de España, Juan Carlos, no reside en el Palacio, pero realiza regularmente encuentros a nivel estatal aquí. Además, se llevan a cabo ceremonias y eventos festivos, como la boda del actual rey.

La ceremonia más popular es el cambio de la guardia real. Al mediodía del primer miércoles de cada mes, se puede ser testigo de su solemne relevo, en el que participan 4,000 personas y 100 caballos. El cambio de la guardia ordinario ocurre cada miércoles y sábado durante todo el año, de 11 a.m. a 2 p.m., durando aproximadamente 7 minutos y repitiéndose cada 30 minutos. En el proceso participan 14 miembros de la guardia real y 4 caballos.

La guardia sigue las reglas de la ceremonia que se han mantenido desde los tiempos del rey Alfonso XIII y viste uniformes militares de esa época. Todos los interesados en presenciar este evento llegan a la plaza temprano para asegurarse de obtener los lugares más cómodos.

Restauraciones y conservación

El edificio se encuentra en buen estado, aunque sufrió daños durante la Guerra Civil Española. Por ello, se llevó a cabo una reconstrucción de las fachadas desde 1944 hasta 1964. La piedra dañada fue reemplazada por granito de la región de Sarsaléjo y la piedra de Colmenar. En algunos lugares, todavía se pueden observar los efectos de los proyectiles en las piedras.

Durante la restauración en 1973, se devolvieron algunas esculturas que ahora vuelven a adornar el exterior del edificio. En 1975, se realizó una limpieza de las fachadas y un tratamiento especial para proteger la piedra. En los años 2002-2004, se llevaron a cabo trabajos de limpieza y reemplazo de las piezas más dañadas de piedra caliza por piedra de Colmenar. El Salón de las Coronas fue reconstruido para la proclamación de Felipe VI como rey en 2014. En él se guardan las regalías reales: la corona y el cetro.

La actual corona real proviene del reinado de Carlos III y está hecha de plata cincelada, estampada y dorada. El cetro es aún más antiguo, data del reinado de Carlos II y está hecho de cristal de montaña, filigrana de plata dorada y granates en el engaste.

En 2017, la cocina real más antigua de Europa, en funcionamiento desde 1737, fue completamente restaurada.

Asistencia y turismo

Cuando no hay eventos ceremoniales, a los turistas se les permite visitar alrededor de 50 salones de los casi tres mil espacios palaciegos. Casi dos millones de visitantes llegan cada año para descubrir sus salones, obras de arte y tesoros.

La lujosa ornamentación y esculturas confieren un exterior muy solemne al edificio, por lo que el Palacio Real atrae a numerosos turistas que visitan España. Dada su inmensidad, solo unas pocas habitaciones están en la ruta para los visitantes en cualquier momento. La propia ruta cambia cada pocos meses.

Es importante recordar que sin un guía, la visita está limitada a 45 minutos y está prohibida la fotografía. En la salida, hay una tienda de souvenirs que vende excelentes fotografías de los interiores del palacio. Las visitas guiadas son más extensas, cautivadoras y, lo más importante, sin colas.

Eventos y exposiciones

Ubicado en el corazón de la bulliciosa capital de España, Madrid, el Palacio Real es un símbolo de la historia, la cultura y la grandeza del país. La arquitectura impresionante, los lujosos interiores y la importancia histórica del Palacio Real cautivan a visitantes de todo el mundo.

La "Galería de las Colecciones Reales", inaugurada en junio de 2023 junto al palacio, se ha convertido en el proyecto museístico más importante de los últimos años en España. Aquí es donde ahora se pueden apreciar numerosas obras de arte que exhiben la riqueza y diversidad de las colecciones del Patrimonio Nacional, que anteriormente permanecían almacenadas, desde pinturas hasta muebles y tapices.

El museo cuenta con una sala para exposiciones temporales, como la dedicada a los automóviles, carruajes y coches de la realeza, que son parte del patrimonio nacional, y que estará abierta hasta junio de 2024.