Plaatsen

Finland

via  Charlie de Jong

Navigatie
Finland

Finland staat voor zuiver en gezond kraanwater van de hoogste kwaliteit en koffie als de belangrijkste drank bij iedereen thuis die de hele dag door wordt gedronken. Het gaat ook over hazen en zelfs herten die mensen tegenkomen als ze door de stad wandelen. En het gaat over een speciale vergunning als je wilt gaan vissen.

Het land van de duizend meren, of blauw Suomi, is een plek waar comfort en levenskwaliteit een absoluut niveau hebben bereikt. Mensen leven hier op een ongehaaste manier in hun vrije tijd. 

Na het lawaai van de Afrikaanse, Arabische en Turkse resorts lijkt Finland zo stil en in zichzelf verzonken, alsof iemand het geluid zachter heeft gezet en alles slowmotion lijkt. Iedereen die hier voor het eerst komt, krijgt deze nogal bedrieglijke indruk. Na verloop van tijd wordt dit kleine Scandinavische land vanuit onverwachte perspectieven onthuld. Het zal ook je ziel raken met welwillendheid en gastvrijheid.

Algemene informatie

Een reis naar Finland is een uitstekende optie voor wie geen zin heeft in de lawaaierige, overvolle en hete badplaatsen Egypte, Turkije of Marokko. Mensen komen hier om te ontspannen en te genieten van de schoonheid van de ruige Scandinavische natuur, om uit volle borst te vissen en te jagen, om te kuren in mineraalwaterbronnen of om te wandelen door de schone en smalle straatjes van de Finse steden. 

Zelfs liefhebbers van rondleidingen kunnen hier hun hart ophalen. De roemrijke geschiedenis van Suomi wordt weerspiegeld in de vele architectonische monumenten die de Finnen koesteren. 

Historische achtergrond

Finland is niet altijd een onafhankelijk land geweest. Het maakte eeuwenlang deel uit van Zweden en tussen het begin van de 19e eeuw en 1917 behoorde het als Groothertogdom Finland tot het Russische Rijk. 

Na de Zweedse periode is het Zweeds in Finland een van de twee officiële talen die op gelijke voet met het Fins worden gesproken.

De ontwikkeling ervan begon tijdens het bewind van Alexander II van Rusland. Na honderd jaar Zweedse overheersing kreeg het uiteindelijk een officiële status. De ontwikkeling van de nationale cultuur kreeg ook een impuls. De Finnen werden echter verplicht om ook Russisch te spreken. En die gewelddadige russificatie dwong de op vrijheid beluste mensen om op zoek te gaan naar manieren om onafhankelijk te worden.

En dan was er het noodlottige 1917 toen het hele Russische Rijk ineenstortte. Het voormalige Groothertogdom Finland werd onafhankelijk en begon een eigen land op te bouwen. 

Sovjet-Rusland was niet bereid om de nieuw gevormde staat te steunen. Daarom probeerde het in 1918 en 1921 de opstandige Finnen terug te brengen naar zijn grondgebied door middel van twee gedeeltelijk succesvolle militaire campagnes - de Eerste en Tweede Sovjet-Finse Oorlog. Tijdens de eerste verloren de Sovjets een deel van de Noordpool, de eilanden in de Barentszzee en de toegang tot de internationale wateren.

In Finland zelf was 1918 een zeer tragisch jaar. Het land werd ondergedompeld in een 108 dagen durende burgeroorlog, waarbij 35.000 mensen omkwamen.

De Rode Garde verovert Tampere, Finse burgeroorlog begint

De Rode Garde verovert Tampere, Finse burgeroorlog begint

Foto van yle.fi

Drie jaar later probeerde Finland Karelië terug te winnen van de Russische SFSR. De aanval mislukte echter, de Finse strijdkrachten leden een verpletterende nederlaag en Karelië bleef een deel van Rusland. Het Finse noorden kwam daarna onder controle van Finland en is tot op heden een Finse provincie gebleven. 

De Winteroorlog van 1939-1940 bracht een aaneenschakeling van overwinningen voor de USSR. Finland moest verschillende gebieden afstaan, die het later zonder succes probeerde terug te krijgen tijdens de Tweede Wereldoorlog, vechtend aan de zijde van Duitsland.

Finse ski-patrouille na de strijd, 1 februari 1940

Finse ski-patrouille na de strijd, 1 februari 1940

screenshot

In 1944 maakte Finland zich los van het bondgenootschap met Duitsland en begon deel te nemen aan militaire operaties tegen de nazi's.

Hoewel Finland na de oorlog koos voor een pro-westerse en kapitalistische ontwikkeling, bleef het onder de politieke en economische invloed van de USSR.

Toen de USSR in 1991 ineenstortte, werd het land uiteindelijk bevrijd van invloeden van buitenaf. Dit had een onmiddellijk effect op de economie. Drie jaar achter elkaar, tussen 1991 en 1994, ging Finland gebukt onder de zwaarste crisis. In die tijd werd één op de drie Finnen werkloos.

Halverwege de jaren 90 verbeterde de situatie geleidelijk. En in de jaren 2000 kreeg Finland alle mogelijke trofeeën van internationale erkenning. In 2003, 2004 en 2010 stond dit Scandinavische land op de eerste plaats in een reeks wereldranglijsten met betrekking tot levenskwaliteit, veiligheid en geluk. Ook nu nog behoort Finland tot de top drie van beste plekken op aarde.

Uitzicht op de waterkant van de Finse hoofdstad Helsinki

Uitzicht op de waterkant van de Finse hoofdstad Helsinki. Een sterk systeem van sociale bescherming in het land is slechts een van de redenen voor de hoge levenskwaliteit van zijn burgers

Foto van huffingtonpost.com

Geografie en klimaat

Hoewel Finland wordt beschouwd als een Scandinavisch land, beslaat het slechts een klein deel van het schiereiland. Toch ligt 25% van het grondgebied boven de poolcirkel.

Noorderlicht in Finland

Noorderlicht in Finland

Foto van dailysabah.com

Finland grenst aan Zweden, Noorwegen, de Russische Federatie en Estland. De Fins-Noorse en Fins-Russische grenzen zijn landgrenzen en de Fins-Estlandse grens is de zeegrens, die zich uitstrekt over de Finse Golf. De grens met Zweden is half land en half zee (langs de Botnische Golf). 

Er wonen meer dan 5,5 miljoen mensen in Finland. Er is geen stad met meer dan een miljoen inwoners, maar de grootste zijn Helsinki (657.000), Espoo (256.000) en Tampere (250.000). 

Finland is geen verzengend heet land met een extreem warme zee. Het kan dan ook niet worden beschouwd als een uitstekende optie voor strandrecreatie. Toch komt het voor dat de luchttemperatuur soms oploopt tot +30°C.

De Finse zomer is geen typische zomer. Er zijn niet veel zonnige en warme dagen en het regent vaak. De gemiddelde temperaturen variëren per regio (+17°C - 25°C). Augustus is de maand met de meeste regen, dus het is geen goed idee om het hoogtepunt van het vakantieseizoen in Finland door te brengen. 

De Finse winter is een heel andere zaak. Het is de tijd waarin fans van skiën en snowboarden kunnen genieten van de oneindige hoeveelheid pistes. Veel sneeuw en constant vriesweer in 75 skigebieden in de bergen trekken elk jaar duizenden toeristen naar Finland. 

Dikke sneeuw bedekt de hoogvlakten in het noorden van het land gewoonlijk 200 dagen per jaar. En het vakantieseizoen in Pyhä, Saariselkä, Vuokatti, Levi en andere plaatsen duurt van oktober tot mei. 

Talen en valuta

Zoals eerder vermeld zijn Fins en Zweeds de twee officiële talen in Finland. Daarnaast zijn er nog de erkende regionale talen, bijvoorbeeld het Sámi

Sinds 2002 is de euro de officiële munteenheid.

Hoe kom ik van Nederland naar Finland?

Finland is vanuit Nederland bereikbaar per vliegtuig, bus of eigen vervoer. De optimale optie hangt af van voorkeuren, budget, reisgezelschap en vrije tijd. Laten we elke reisoptie in meer detail bekijken, namelijk: prijzen, duur en andere kenmerken.

Vliegtuig

De volgende luchtvaartmaatschappijen vliegen van Nederland naar Finland:

  • KLM Koninklijke Luchtvaartmaatschappij. KLM biedt rechtstreekse vluchten van Amsterdam naar Helsinki, de hoofdstad van Finland.
  • Finnair. Vliegt rechtstreeks van Amsterdam naar Helsinki.
  • SAS (Scandinavian Airlines). Biedt vluchten met verbindingen in Kopenhagen, Oslo of Stockholm.
  • Lufthansa. Biedt vluchten met verbindingen in Duitsland.
  • Air Baltic. Biedt aansluitende vluchten in Letland.

Ticketprijzen: afhankelijk van seizoen, beschikbaarheid, tijd van boeken en luchtvaartmaatschappij. Kan variëren van €120 tot €280.

Reistijd: rechtstreekse vluchten duren gemiddeld 2-3 uur, met aansluitingen - tot 12 uur.

Auto

De duur van een autorit hangt af van verkeersopstoppingen, de toestand van de wegen en de gekozen route. Zonder rustpauzes en overnachtingen kan een reis 24 tot 30 uur duren.

Meestal volgen reizigers deze route: Nederland (A30 of A1) - Duitsland (Hamburg, Bremen en Hannover) - Denemarken (via de Eresundbrug) - Zweden (Malmö, Helsingborg en Göteborg) - Finland. De totale afstand tussen de landen is ongeveer 2722 km.

Reiskenmerken kunnen zijn:

  • Grenscontrole. Kan worden uitgevoerd tussen Denemarken en Zweden.
  • Overtochten per veerboot. Een belangrijk onderdeel van de reis is het nemen van een veerboot van Rostock naar Denemarken, of van Zweden naar Finland over de Oostzee. Het is raadzaam om van tevoren kaartjes te reserveren, vooral tijdens drukke periodes.
  • Snelwegen zijn tolwegen. Dit geldt zowel voor de snelweg in Duitsland als voor de Oresundbrug tussen Denemarken en Zweden.

Bus

Er zijn geen rechtstreekse bus vluchten van Nederland naar Finland, er is wel een optie om te reizen op aansluitende routes via Europese steden.

Bussen vertrekken vanuit de grote steden Amsterdam, Rotterdam of Utrecht. Steden als Hamburg, Berlijn of Kopenhagen kunnen als overstappunten dienen.

Vervoer wordt verzorgd door FlixBus.

FlixBus

Ticketprijzen: de totale kosten voor alle verbindingen variëren van €170 tot €255.

Reistijd: gemiddeld 36 uur.

Accommodatie

Finland is niet alleen een welvarend land, maar ook erg duur. Een reis ernaartoe kost veel geld, dus een vakantie zal niet geldbesparend zijn. 

Terwijl andere landen de vijfsterrenclassificatie voor hotels gebruiken, werkt dit systeem niet in Finland. Alle sterren in de Finse hotelbeschrijvingen worden niet gegeven door de bevoegde organisaties, maar door reisbureaus op basis van feedback van gasten. 

Toch is de algemene indruk dat Finland een schoon, gezellig en prijzig land is om in te wonen. De prijsklasse voor hotelkamers met aparte badkamers en andere voorzieningen begint bij €60 per nacht. Goedkoper kunnen alleen hostels zijn (€20 en hoger), en ondanks dat het er lawaaierig en druk is, zijn de geboden omstandigheden vrij goed. 

Naast de gewone stadshotels kunnen toeristen ook terecht in SPA-hotels die wellnessbehandelingen aanbieden. De meeste zijn te vinden bij de meren of in de bossen. 

Wie besloten heeft om te gaan vissen, jagen of andere buitenactiviteiten uit te proberen, moet een huisje zoeken dat niet ver van een rivier of meer ligt. Er zijn alle noodzakelijke voorwaarden voor visliefhebbers, jagers en hun gezinnen, zoals gezellige woonkamers, slaapkamers, kinderkamers, uitgeruste keukens en sauna's, zonder welke een typisch Fins huis ondenkbaar zou zijn.

Zomerhuis in Finland

Zomerhuis in Finland

Foto van featuringfinland.com

Hieronder vind je verschillende opties voor budgetvriendelijke accommodatie voor een paar dagen en weken:

  • Pyhän Asteli Resort is een viersterrenhotel in Pyhätunturi dat een aantal standaardvoorzieningen biedt, zoals een aparte badkamer en centrale verwarming, gratis ontbijt, WiFi en een parkeerplaats.
  • CheapSleep Hostel Helsinki is een tweesterren hostel in de Finse hoofdstad. De kamers zijn schoon, eenvoudig en comfortabel ingericht. Het hostel biedt gratis ontbijt, snelle internettoegang en WiFi. 
  • Saimaa Lakeland Fishermans Village is een resorthotel in Savonlinna aan het meer. Het is een uitstekende plek voor hen die van vissen en jagen houden. De kamers zijn van alle gemakken voorzien, inclusief visgerei en boten. 
  • Hostelli Naurava Kulkuri is een perfect hostel met sauna in Hämeenlinna. Er zijn comfortabele kingsize bedden, vers beddengoed, een keuken, een woonkamer, schone douches en toiletten, vriendelijk personeel, snelle internettoegang en Wi-Fi. 
  • Eerikkilä Sport & Outdoor Resort is een resorthotel in het zuidelijke deel van Finland, genaamd Tammela. Het is een perfecte plek voor toeristen die van buitenactiviteiten houden. Naast comfortabele kamers zijn er een fitnessruimte en fietsen, snelle internettoegang en WiFi. 

De andere optie voor accommodatie in Finland is het huren van een huis of appartement. Dit is echter erg duur en in de regel alleen geschikt voor mensen die in Finland gaan werken of andere langetermijnplannen hebben. Het is beter om in een hotel te wonen als je verblijf van korte duur is. Wat betreft de kwaliteit van de service doen Finse hotels niet onder voor privéappartementen.

Bezienswaardigheden

De wilde natuur met haar ruwe en oeroude schoonheid is de belangrijkste attractie van Finland. Er zijn maar weinig plekken ter wereld waar de natuur zo zachtaardig wordt behandeld als in dit Scandinavische land. 

Vissen bij Saimaa

Hoewel Finland vaak het land van de duizend meren wordt genoemd, weerspiegelt dit cijfer in werkelijkheid niet het werkelijke aantal kleine en grote waterlichamen op zijn grondgebied. 

Volgens een ruwe schatting zijn er 188.000 meren in Suomi. Het grootste meer is Saimaa in het zuidwesten van het land.

Saimaa - het grootste meer in Finland

Saimaa - het grootste meer in Finland

Foto van visitmikkeli.fi

De kustlijn is 15.000 lang. Het watergebied van Saimaa bestaat uit veel kleinere meren, baaien, kanalen en moerassen. Het duurt meer dan drie uur om van het stadje Imatra, dat aan de zuidelijke oever van het meer ligt, naar Joensuu in het noorden te rijden. 

Er zijn ongeveer 13.000 kleine en grote eilanden in het meer, waarvan het oppervlak als een spiegel is. 

Vissen in Saimaa is het beste wat een visliefhebber kan overkomen. Er is zoveel vis, de lekkerste en meest exquise soorten zoals forel, meerzalm, corogenus en snoek. Hoewel vissen het hele jaar door is toegestaan, is er voor elke vissoort een bepaalde periode vastgesteld. De grootste en lekkerste forel kan bijvoorbeeld in juni worden gevangen en soms is het zelfs mogelijk om een gigantische vis tegen te komen.

Natuurlijk kun je hier niet aankomen met een hengel en beginnen met vissen. In Finland heb je een vergunning nodig en daarna is een goed georganiseerd proces een garantie voor een echte visbeleving.

Een paar Finse centra in Lappeenranta en Imatra houden zich bezig met visarrangementen bij Saimaa. De vergunning zelf is duur; de prijs varieert van €300 tot €600. De vergunning kan zowel voor één persoon als voor een groep mensen worden afgegeven, maar in dat geval delen ze de rekening. 

In de prijs van de vergunning is ook de verzekering inbegrepen die ongevallen en het gebruik van de boot en uitrusting dekt. Op verzoek van de groep kan er ook een deskundige gids worden meegegeven.

Vissen bij Saimaa

Vissen bij Saimaa

Foto van visitfinland.com

Berg Skigebieden

In Finland is skiën een nationale sport en een hele bedrijfstak voor actieve vrijetijdsbesteding. De Finse bergskigebieden bieden pistes en infrastructuur van dezelfde kwaliteit als die in Oostenrijk en Zwitserland. 

Er is een aanzienlijk aantal resorts in dit kleine Scandinavische land - 75. Interessant is dat Finland geen bergachtig land is. En de pistes lopen door de heuvels van Lapland en de buitenwijken van grote steden. 

De bekendste bevinden zich in Pyhätunturi (een vakantieoord op enkele kilometers van het thuisland van de kerstman - Rovaniemi) en Saariselkä (de plaats boven de poolcirkel, op drie uur vliegen van Helsinki). Elk resort biedt 12-15 pistes van verschillende complexiteit voor kinderen en volwassenen, materiaalverhuur en handige infrastructuur (hotels, restaurants, cafés en eerstehulpposten).

Pyhätunturi skigebied

Pyhätunturi skigebied

Foto van tenckhoff.de

Ongeveer 170 km ten noorden van Rovaniemi kom je terecht in Levi, het grootste skigebied van Finland. Liefhebbers van langlaufen kunnen rekenen op 230 km aan uitstekende pistes, en liefhebbers van snowboarden kunnen hun hart ophalen in de plaatselijke snowparks. Zelfs de meest wanhopige bergskiërs zullen iets te doen hebben. Er is een groot aantal stoeltjesliften en pistes, zwarte pistes of bunnyheuvels.

Levi skigebied, Finland

Levi skigebied, Finland

Foto van visitfinland.com

Rondleidingen

Finland heeft een speciaal aanbod voor diegenen die niet van vissen, skiën of andere fysieke activiteiten houden. 

Er is een groot aanbod aan rondleidingen door de steden van het land. Zonder twijfel moet je beginnen met Helsinki. De Finse hoofdstad lijkt veel op Sint-Petersburg vanwege de vele musea, orthodoxe en lutherse kerken, monumenten van keizers en keizerinnen en zelfs het Senaatsplein. Het is bekend dat het Russische Rijk het leven in heel Finland heeft beïnvloed. 

De stad ligt op 300 eilanden, die elk een prachtige bezienswaardigheid vormen. In Seurasaari is er bijvoorbeeld een etnografisch openluchtmuseum met hutten, schuren en andere landelijke bouwwerken die heel typerend zijn voor een Fins dorp. Veel van deze gebouwen zijn in hun oorspronkelijke vorm vanuit andere regio's naar het eiland gebracht.

Openluchtmuseum Seurasaari

Openluchtmuseum Seurasaari

Foto van arrivalguides.com

Om bij de eilanden te komen, waar het fort Suomenlinna werd gebouwd tijdens de Zweedse overheersing, kunnen toeristen een veerboot nemen vanaf de Grote Markt in het centrum van Helsinki. Ooit was dit zeefort een speciale versterking om de hoofdstad te beschermen tegen aanvallen vanaf zee, maar nu is het een groots museumcomplex.

Fort Suomenlinna, Finland

Fort Suomenlinna, Finland

Foto van finlandlocalguide.com

Helsinki is een stad vol musea. Er zijn er honderden en elk museum is gewijd aan een specifiek thema. De meest betoverende tentoonstellingen kun je bekijken in het Nationaal Museum van Finland en het Ateneum. Dit laatste is de kunstgalerie waar doeken van Finse schilders en grote kunstenaars uit Frankrijk, Rusland en Spanje worden tentoongesteld.

Ateneum museum, Helsinki, Finland

Ateneum museum, Helsinki, Finland

Foto van ateneum.fi

Serena Waterpark, pretpark Linnanmäki en dierentuin Korkeasaari zijn uitstekende opties voor reizigers met kinderen. Liefhebbers van stadswandelingen kunnen hun hart ophalen tijdens een wandeling langs de Finse Champs-Élysées - Botanische Tuin en Espalanade Park. 

Naast Helsinki is Turku, de eerste hoofdstad van Finland, een andere bezienswaardigheid die je gezien moet hebben. Daar zul je gefascineerd raken door het prachtige monument van middeleeuwse architectuur - de kathedraal van Turku, het kasteel van Abo (een voormalig fort en luxueus paleis en tegenwoordig een kunstmuseum), Vanha Suutori (oud plein bij de kathedraal) en vele andere bezienswaardigheden.

Turku, Finland

Turku, Finland

Foto van finlandportrait.com

Bezoekers van het land houden ook van rondleidingen door andere steden zoals Kotka, Imatra of Lappeenranta

Voedsel

De Finse keuken is als de ziel van deze mensen. Ze eten vullend voedsel: veel vlees en vis, veel groenten en alle mogelijke porties. 

Dit eten heeft echter ook een eigenaardig tintje. De Finnen bereiden gerechten met ingrediënten die niet bij elkaar passen, zoals de roggetaart kalakukko, gemaakt van vis die in een brood is gebakken, of de vissoep kalakeitto op basis van melk.

Traditionele gezouten Kalakukko taart uit Noord-Savonië, Finland

Traditionele gezouten Kalakukko taart uit Noord-Savonië, Finland

Foto van tasteatlas.com

Geweekte bessen (koe- en veenbessen) zijn een typische garnering bij vlees (varkens-, schapen- en rundvlees) die veel pikantheid en een lichtzure smaak toevoegt. 

De Finnen hebben een bijzondere passie voor gebakken pudding, dus elke familie heeft zijn eigen eeuwenoude speciale recepten. Ze doen vlees, vis, bijproducten, kool, raap, noedels of eieren in een pan of een bakvorm. 

Interessant is dat gebakken pudding in Finland geen alledaags gerecht is, omdat het gemakkelijk te bereiden is. In de regel wordt het op feestdagen bereid. Een raapsteel is bijvoorbeeld een onmisbaar onderdeel van een familiediner met Kerstmis.

Finse koolraapschotel "Sla-schotel".

Finse koolraapschotel "Sla-schotel".

Foto van mydearkitcheninhelsinki.com

Finse desserts zijn ook heel bijzonder. Mämmi, of een zoet gebakken paasspread, gekoeld geserveerd met vanillecrème, jam, slagroom of melk, staat heel bijzonder.

Finnish Mämmi

Finnish Mämmi

Foto van sunnuntai.fi

Meer traditionele desserts zijn slagroom met bessen, vruchtengelei en bessentaartjes. 

De meest voorkomende drank van de Finnen is koffie. Ze drinken het niet minder dan zeven of acht keer per dag. De koffie is echter niet zo sterk als in Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk, dus houd hier rekening mee als je iets bestelt in een restaurant of café. 

Melk staat op de tweede plaats, wordt 's ochtends en 's avonds gedronken en toegevoegd aan pap en koffie. 

De Finnen worden beschouwd als grote liefhebbers van sterke drank en bier. Ze hebben perjantaipullo, of een vrijdagse fles, als favoriete manier om uit te rusten na een werkweek. Maar zo'n feest moet zeker op zaterdag laat in de avond eindigen om genoeg tijd te hebben om zondag van een kater te herstellen.

Een gerstenwodka aangelengd met bronwater genaamd Koskenkorva is de nationale drank van Finland, meestal gekocht op vrijdagavond om thuis te ontspannen. 

De meest originele drank is het zoethoutaperitief genaamd Salmiakki. Het is een beetje vreemde zwarte vloeistof met een sterke anijssmaak. Normaal drinken de Finnen het graag voor een vullend diner of avondeten.

Finland lokt en verleidt met zijn ruwe schoonheid en ongehaaste en grondige manier van leven. Dit land laat zich niet in één keer aan iedereen zien. Maar als het dat doet, verovert het voor altijd de harten van mensen.