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Dakar Rally

por  María Luisa Mendez

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Contenido
Rally Dakar

El Rally Dakar, o simplemente "Dakar", antes conocido como el "Rally París-Dakar", es una competición anual de rally raid organizada por la Organización Deportiva Amaury. La mayoría de las ediciones, desde su fundación en 1978, se llevaron a cabo desde París hasta Dakar, Senegal. Debido a amenazas de seguridad en Mauritania que llevaron a la cancelación del rally en 2008, los eventos de 2009 a 2019 se realizaron en América del Sur. Desde 2020, el rally se celebra en Arabia Saudita. En la competición participan tanto aficionados como profesionales, aunque la mayoría son profesionales, constituyendo el 80% de todos los participantes.

Los rallies son competiciones de resistencia fuera de carretera. El terreno por el que compiten los participantes es mucho más desafiante que en los rallies convencionales, y los vehículos utilizados suelen ser verdaderos todoterrenos y motocicletas, en lugar de vehículos de carretera modificados. La mayoría de las secciones especiales de la competición se llevan a cabo fuera de carretera, atravesando dunas, barro, hierba de camello, piedras y mucho más. Las distancias de cada etapa pueden variar desde cortas hasta 800-900 kilómetros (500-560 millas) por día. A los aficionados, por lo general, les resulta bastante difícil sobrellevar este evento. El terreno accidentado y la falta de habilidades suelen dar lugar a accidentes y lesiones graves, lo que es una triste consecuencia de este evento.

En este artículo, exploraremos los aspectos fundamentales de este evento, específicamente su historia, las categorías de participantes, los recorridos disponibles y muchas otras preguntas interesantes sobre este acontecimiento.

Sitio oficial

www.dakar.com

Nombre

Rally Dakar

Categoría

Rally raid

Campeonato

W2RC

Ubicación

Arabia Saudita

Fundación

1978

Fundador

Thierry Sabine

Director General

David Castera

Ámbito

Mundial

Distancia total

5000 km (3106,86 mi)

Historia y evolución

La idea de este evento fue concebida en el lejano año 1977, cuando Thierry Sabine se perdió en su motocicleta en el desierto libio durante el rally Abidjan-Niza. Rescatado de las dunas, regresó a Francia con la imagen de ese paisaje aún en su mente, prometiéndose compartir su fascinación con la mayor cantidad posible de personas. Siguió desarrollando la ruta, que comenzaba en Europa, continuaba en Alger y atravesaba Agadez antes de finalmente llegar a Dakar.

Thierry Sabine - "Desafío para los que van. Sueño para los que se quedan atrás".

Examinemos algunos eventos que han ocurrido en los 30 años de existencia de este evento:

  • 1979: Fue precisamente en este año cuando la aventura de Thierry Sabine vio la luz, el 26 de diciembre de 1978, cuando 182 vehículos se reunieron en la Plaza del Trocadero para un viaje de 10,000 kilómetros hacia lo desconocido, con destino a Dakar. En ese momento, había 74 participantes dispuestos a hacer lo que fuera necesario para ganar, entre ellos Cyril Neve, que conducía una Yamaha 500 XT y fue reconocido como el primer participante honorario.
  • 1983: Por primera vez, la carrera se llevó a cabo en el desierto de Teneré. Los participantes se vieron atrapados en una interminable tormenta de arena, lo que llevó a que al menos cuarenta corredores perdieran la orientación. A aquellos que se extraviaron les llevó buscar el camino durante 4 días para regresar a la ruta original.
  • 1986: Este año estuvo marcado por eventos trágicos, ya que Thierry Sabine, el cantante francés Daniel Balavoine, la periodista Nathaly Odent, el piloto François Xavier-Bagnoud y el técnico de radio Jean-Paul Le Fur perdieron la vida en un accidente de helicóptero. Las cenizas de Thierry Sabine fueron esparcidas en el desierto, y su padre, Gilbert, con la ayuda de Patrick Verdoy, se puso al mando. La carrera continuó.
  • 1995: Por primera vez, la carrera comenzó no en Francia, sino en España.

La historia del Rally Dakar es bastante extensa y lleva ya varias décadas. A lo largo de este tiempo, las carreras se han celebrado en muchos lugares, y la tradición sigue siendo una constante. Incluso se han designado las fechas para la celebración de las carreras en 2024: del 5 de enero de 2024 al 19 de enero de 2024.

Thierry Sabine, fundador del Rally Dakar

Thierry Sabine, fundador del Rally Dakar

foto Wikipedia

Categorías de participantes

En el Dakar pueden competir cinco grupos: motocicletas, cuatrimotos, la categoría de automóviles (desde buggies hasta pequeños todoterrenos), la categoría de todoterrenos y la categoría de camiones. Muchos fabricantes de vehículos aprovechan las duras condiciones del rally, utilizando la competición como un campo de pruebas y una oportunidad para demostrar la durabilidad y calidad de sus vehículos. Incluso a pesar de que muchas de las versiones utilizadas difieren significativamente de las especificaciones de producción o son construidas específicamente para las condiciones de la carrera.

4 categorías del Rally Dakar

4 categorías del Rally Dakar

captura de pantalla

Rutas y lugares

Los recorridos de las carreras han sido constantemente modificados. Al principio, el formato era París-Dakar, y esta estructura se mantuvo hasta 1994. En 1995, el punto de partida fue cambiado de París a Granada. Después de eso, los recorridos comenzaron a cambiar constantemente. En 2007, el punto de partida fue Lisboa (al igual que en 2006), pero el punto de llegada siguió siendo Dakar. En 2010, el punto de partida fue Buenos Aires, y en 2019, Lima. Este año, es decir, en 2023, la carrera se llevó a cabo en un recorrido cerca de Yanbu-Dammam.

Las carreras en 2024 están a la vuelta de la esquina, y se ha señalado la ruta. La quinta etapa del rally en Arabia Saudita se llevará a cabo del 5 al 19 de enero de 2024, comenzando en la milenaria ciudad de Al-Ula, atravesando el país en dirección al Empty Quarter y finalizando en Yanbu, a orillas del Mar Rojo.

Mapa de rutas del Rally Dakar

Mapa de rutas del Rally Dakar

captura de pantalla

Rally Dakar 2023

Recordemos cómo transcurrieron las carreras Dakar 2023, con fechas que iban del 31 de diciembre de 2022 al 15 de enero de 2023. La distancia total fue de 8,549 km, que debían recorrerse en 15 días, incluyendo la agotadora expedición de cuatro días al Desierto de Rub al-Jali, también conocido como el "Empty Quarter". Destacaremos a los ganadores:

En la clase "Off-roaders" se obtuvieron puestos premiados:

  1. Nasser Al-Attiyah (Qatar, Toyota) - 45:03.15
  2. Sébastien Loeb (Francia, BRX) +1:20.49
  3. Lucas Moraes (Brasil, Toyota) +1:38.31

En la categoría "Motocicletas" los premiados fueron:

  1. Kevin Benavides (Argentina, KTM) - 44:27.20
  2. Toby Price (Australia, KTM) +0.43
  3. Skyler Howes (EE.UU., Husqvarna) +5.04

En la clase "Camiones" los premios se los llevaron las siguientes personas:

  1. Janus van Kasteren (Países Bajos, Iveco) - 54:03.33
  2. Martin Matsik (Países Bajos, Iveco) +2:40.22
  3. Mitchel van den Brink (Países Bajos, Iveco) +4:02.29
Salida del Rally Dakar 2023

Salida del Rally Dakar 2023

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Características técnicas del transporte

En el Dakar, compiten cinco categorías: motocicletas, cuatrimotos, la categoría de automóviles (desde buggies hasta pequeños todoterrenos), la categoría de todoterrenos y la categoría de camiones. Lo interesante es que muchos fabricantes de automóviles utilizan el Dakar Rally como una forma de llamar la atención sobre sus vehículos, haciéndolos especialmente resistentes mediante mejoras en las características técnicas.

En el reglamento del rally de 2005, se introdujo una restricción de 450 cc para motocicletas de dos cilindros. Las motocicletas de un solo cilindro seguían siendo una categoría abierta sin restricciones de potencia. En las competiciones participaron marcas como Honda, Yamaha, Sherco, Husqvarna y Gas Gas. BMW y Cagiva también han tenido éxito en el pasado.

Hasta 2009, los cuatrimotos formaban parte de la categoría de motocicletas, pero en 2009 se les otorgó una clasificación separada, y en las reglas actuales se les asigna al Grupo 3.

Rally Dakar 2023

La categoría de automóviles incluye vehículos con un peso inferior a 3,5 kg, que a su vez se dividen en varias categorías. El Grupo T1 consta de "Vehículos Todo Terreno Mejorados", que se subdividen según el tipo de motor (gasolina o diésel) y el tipo de tracción (dos o cuatro ruedas motrices). El Grupo T2 consta de "Vehículos Todo Terreno de Producción", que se dividen en categorías de gasolina y diésel, mientras que el Grupo T3 está destinado a "Vehículos Ligeros". Los camiones, por otro lado, incluyen vehículos que pesan más de 3,5 kilogramos.

También hay la categoría de todoterrenos. Anteriormente, esta clase estaba clasificada bajo los automóviles en la categoría T3. La categoría ganó rápidamente popularidad y en 2021 fue subdividida adicionalmente en una categoría separada de prototipos ligeros T3 y SSV T4, basados en automóviles de producción.

Recientemente, en 2021, se introdujo una nueva categoría: "Clásicos". Está destinada a automóviles de turismo y camiones fabricados antes de 2000, o a vehículos nuevos construidos según las especificaciones originales hasta el año 2000.

Rally Dakar vehiculos

Rally Dakar vehiculos

captura de pantalla

Héroes de la carrera

Hubo realmente muchos ganadores en la carrera. Por ejemplo, en 2014, los vencedores fueron los siguientes: Cyril Despres logró su tercer título en la competencia de motocicletas, mientras que el argentino Marcos Patronelli se llevó la victoria en la categoría de cuatrimotos. En la carrera de automóviles, Carlos Sainz obtuvo la victoria al final de una competencia intensa y sin compromisos con Nasser Al-Attiyah. En la recta final, solo 2'12'' separaban a los dos pilotos, la diferencia más pequeña en la historia del rally. La carrera fue mucho más tranquila para Vladimir Chagin, quien continuó estableciendo récords durante la competición: ahora estaba empatado con Karel Loprais en seis títulos en la categoría de camiones y llevó su total de victorias en etapas a 56.

El francés Stéphane Peterhansel

El francés Stéphane Peterhansel

foto Wikipedia

Sin embargo, también hubo casos trágicos, en los que perdieron la vida. El 15 de enero de 2021, falleció el motociclista francés Pierre Cherpin. El francés de 52 años se cayó de su motocicleta el 10 de enero, y el equipo de rescate en helicóptero lo encontró inconsciente en el desierto. Fue llevado de urgencia a un hospital en Arabia Saudita, donde recibió atención médica por las lesiones sufridas. Sufrió graves lesiones en la cabeza, costillas rotas y un pulmón colapsado. Cherpin se sometió a una cirugía neurológica de emergencia y fue puesto en coma inducido. Inicialmente, los médicos eran optimistas sobre su recuperación y no hubo complicaciones después de la operación. Falleció durante el transporte médico de Jeddah a Francia.

Un total de 76 personas murieron en el Rally Dakar, entre ellas 31 competidores.

Dificultades técnicas y retos

Durante la carrera, los participantes se enfrentan a las situaciones más difíciles. La muerte durante las carreras no es rara; todos los participantes ponen sus vidas en gran peligro para competir y participar en la carrera. Citaremos una frase de uno de los participantes:

"La competencia fue tan feroz y la pista tan increíblemente difícil que fuimos testigos de cómo ardieron un automóvil y dos motocicletas. En tales condiciones, es fácil retirarse de la carrera. También nos enfrentamos a lo que se llama un 'maratón'", dijo Abu Issa.

Seguridad y sostenibilidad

La seguridad de todos los participantes, representantes de la comunidad y titulares de acreditaciones es la principal preocupación de los organizadores. Las aventuras deportivas extremas conllevan riesgos, y el Dakar no es una excepción. Los organizadores no escatiman esfuerzos para reducir estos riesgos. Todos los procesos de seguridad se revisan y optimizan cada año.

Los organizadores también se preocupan por los espectadores. 9,000 policías y soldados se encargarán de la seguridad de la multitud y de la carrera. El Dakar ha tenido un gran éxito en Sudamérica (4 millones de espectadores en 2018). Las fuerzas de seguridad nacionales han creado zonas de espectadores protegidas y controladas para garantizar la seguridad de la audiencia. Para la temporada 2019, se habrán establecido alrededor de 30 zonas de espectadores seguras. La ubicación de estas zonas se comunica tres días antes de la etapa correspondiente tanto en el sitio web oficial del rally como en las redes sociales.

Además de esto se realiza:

  • Un equipo médico de 60 personas;
  • Helicópteros y vehículos en ruta -incluidos vehículos equipados para prestar asistencia médica- de guardia;
  • Un hospital de campaña dotado de equipos médicos de emergencia de última generación;
  • Transporte en helicóptero a los hospitales más cercanos en muy poco tiempo.

La ruta de la carrera y la prestación de asistencia en la hoja de ruta son la única pista que está abierta y aprobada por el equipo organizador. El sistema Iritrack informa en todo momento al despachador de la carrera sobre la ubicación de cada vehículo y le permite comunicarse con el vehículo a través de un teléfono satelital. Si un vehículo se detiene repentinamente o se encuentra en una posición inusual, el sistema Iritrack envía una advertencia inmediata al despachador de la carrera, quien intenta ponerse en contacto con el participante. Si el participante no responde, se activan los servicios de emergencia. Antes de que comiencen las carreras, se organizan sesiones de seguridad en colaboración con las autoridades peruanas. También hay un equipo médico compuesto por 30 personas.

Todos los conductores de vehículos (ya sea que participen en la carrera o no) que tengan acreditación para el "Dakar" están obligados a firmar la carta de conducta antes del inicio del rally. Cumplir con las reglas de tráfico vigentes en cada país es obligatorio. La velocidad se verifica en tiempo real utilizando datos recopilados por dispositivos GPS, y se impondrán multas por infracciones. La policía también organiza controles de velocidad.

Los organizadores crean todas las condiciones para el éxito de las carreras, lo principal es que todos los participantes las cumplan.

Conclusión

En conclusión, cabe decir que el Rally Dakar es un evento legendario que tiene la tradición de llevarse a cabo cada año. Se utilizan varios tipos de transporte, y se implementan diversos métodos para prevenir accidentes y garantizar la seguridad.

Dakar 2024

Además, este evento ha tenido un impacto en la sociedad, por ejemplo, se han creado juegos basados en la trama de las carreras. Entre estos juegos se incluyen:

  • Rally París-Especial Dakar - edición de 1988;
  • Dakar '97 - edición de 1997;
  • Rally París-Dakar - 2001;
  • Dakar 2: The World's Greatest Rally - 2003 y muchos otros juegos.

El Rally Dakar ha logrado dar renombre a numerosos pilotos, pero también ha habido casos tristes, como atropellos a ciudadanos inocentes y sufrimiento de participantes en las carreras. La realización de tal evento no ha estado exenta de críticas. Por ejemplo, cuando la carrera se llevaba a cabo en África, fue objeto de críticas por parte de varias partes, centrándose principalmente en el impacto de la carrera en los residentes de los países africanos por los que pasaba. Algunos residentes africanos que vivían en la ruta de la carrera en años anteriores afirmaron haber visto beneficios limitados de la carrera; los participantes en la carrera gastaban poco dinero en bienes y servicios que los residentes locales podían ofrecer. Los pilotos levantaban una considerable cantidad de polvo en la pista, y se les acusó de atropellar al ganado doméstico, además de causar lesiones o la muerte de personas de forma accidental.