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Ponte Vasco da Gama

A ideia arquitetónica grandiosa foi concretizada na construção de uma ponte única, que ainda hoje, passados 25 anos, fascina os habitantes e visitantes de Lisboa. O seu aspeto estético e a sua posição harmoniosa na paisagem envolvente surpreendem e inspiram. Esta majestosa ponte é bela tanto à luz do dia, quando a faixa de rodagem se estende até à distância infinita, como quando iluminada pelas luzes da noite, como se flutuasse na escuridão.

by  Olivia Sousa

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Ponte Vasco da Gama

Ponte Vasco da Gama

Tipo de ponte

ponte estaiada transformada em viaduto

Início da construção

fevereiro de 1995

Conclusão

29 de março de 1998

Arquiteto

Michel Virlodeau

Altura

155 metros - estruturas em forma de H

Comprimento

comprimento total: 17,2 km, comprimento da ponte principal: 10 km

Largura

30 metros

Portagem

apenas à entrada de Lisboa existe portagem, 3,05 a 6,09 euros para automóveis e 10 a 12 euros para camiões.

A Ponte Vasco da Gama é um dos projectos mais ambiciosos do final do século XX. É a artéria de transportes de Lisboa. A ponte é considerada um marco marcante da capital portuguesa. Combina a funcionalidade e a elegância da arquitetura. Esta ponte é considerada uma maravilha da engenharia moderna.

Os visitantes da cidade tentam ver uma estrutura arquitetónica tão bela em todo o seu esplendor a partir de diferentes ângulos:

  • do aterro da cidade
  • do Parque das Nações
  • das cabinas do teleférico
  • de um parapente.

A história da ponte

No final do século passado, os enormes engarrafamentos de Lisboa estavam a transformar a vida num colapso rodoviário. A única ponte existente não conseguia fazer face ao aumento da carga de tráfego. Em 1994, as autoridades anunciaram um concurso para a construção de uma nova ponte. O consórcio internacional Lusoponte ganhou o concurso. Em fevereiro de 1995, começaram os trabalhos preparatórios. Os cálculos demoraram cerca de 1,5 anos. A construção da ponte propriamente dita demorou aproximadamente o mesmo tempo.

Os projectistas não escolheram o caminho mais fácil para resolver a tarefa. Optaram por um trajeto através do local mais largo do rio. No entanto, teria sido mais rápido e mais fácil construí-la numa secção estreita.

Esta solução não agradou a toda a gente e foi vigorosamente contestada. Considerou-se que uma ponte na zona oriental de Lisboa não reduziria o congestionamento do tráfego para os habitantes da zona sul. O pagamento de uma nova e grandiosa ponte provocou o aumento das portagens na ponte existente. Este facto levou a um aumento dos protestos.

Apesar de tudo, a construção começou de acordo com o plano original. O enorme projeto foi concluído num prazo recorde de 18 meses. A cerimónia de abertura ao tráfego da ponte teve lugar na primavera de 1998. Ao mesmo tempo, foi lançada a Exposição Mundial para celebrar o 500º aniversário da abertura da rota comercial direta para a Índia. A ponte foi baptizada com o nome do viajante, descobridor e navegador português Vasco da Gama.

Graças ao seu génio arquitetónico, a construção da ponte também mudou as áreas circundantes. Agora, em vez de uma zona abandonada, que nem sequer era considerada Lisboa na altura, os residentes e visitantes estão encantados com um novo bairro de arquitetura moderna. Onde antes existia uma zona industrial com fábricas abandonadas e armazéns portuários, hoje existe um bairro com imóveis de luxo e um passeio acolhedor. Este local agrada pela sua beleza e é adequado para passeios em família. Os jovens têm aqui encontros românticos.

Ponte Vasco da Gama vista do ar - Bridge - Lisbon - Portugal

Etapas da construção

Tendo ganho o concurso, o consórcio começou a executar o projeto. A construção da ponte foi efectuada em duas fases:

  1. Fase de projeto. Começou em fevereiro de 1995. Os trabalhos preparatórios demoraram quase um ano e meio.
  2. A fase de construção. Demorou 18 meses.

No total, foram necessários 3 anos para construir a ponte.

O projeto foi dividido em partes, cada uma das quais foi gerida por empresas de construção distintas. Isto deveu-se ao facto de os construtores quererem terminar a construção da ponte numa data específica. O consórcio Lusoponte controlava e regulava o trabalho de todas elas. A cada uma das quatro empresas foram atribuídas tarefas distintas. A construção foi concluída a tempo. O tráfego na ponte começou como planeado.

Para os projectistas e construtores, o cumprimento dos prazos era de extrema importância. Os portugueses queriam terminar a construção da ponte e abrir o tráfego a tempo da data histórica mais importante para os habitantes locais. Pode dizer-se que tem um significado sagrado para eles. O navegador português Vasco da Gama abriu uma rota marítima comercial da Europa para a Índia há exatamente quinhentos anos. É por isso que a ponte foi baptizada em sua honra. O seu significado é muito simbólico.

A inauguração da ponte foi uma grande festa. Neste dia significativo, foi montada uma enorme mesa festiva com muitas iguarias ao longo de toda a estrada da ponte. As festas populares eram para os convidados e para os mais de três mil trabalhadores que realizaram um projeto arquitetónico tão grandioso.

Projeto da ponte

O projeto da Ponte Vasco da Gama é da autoria da Armando Rito Engineering. Esta empresa é especializada na conceção de grandes pontes e viadutos. O engenheiro Michel Virlozho tornou-se o seu autor. Ele teve de prever todas as subtilezas da construção de uma estrutura tão grandiosa.

O projeto demorou 1,5 anos e foi tão longo porque era necessário ter em conta uma série de problemas. Estes poderiam afetar a segurança da estrutura, o desempenho da ponte e a longevidade da estrutura. Estes problemas incluem:

  • o relevo do leito do rio e as suas particularidades
  • as paisagens das margens do Tejo
  • as condições climatéricas
  • a possibilidade de tremores de terra
  • forma esférica do planeta
  • aspectos ambientais e estéticos.

Características da ponte

Os engenheiros e projectistas conseguiram calcular o erro devido à forma do planeta. A diferença era de 80 cm. Cada pormenor tinha de ser concebido da forma mais fiável possível. Atualmente, a vida útil técnica da ponte é de, pelo menos, 120 anos.

A tecnologia, que foi trabalhada até ao mais ínfimo pormenor, permitiu que a ponte resistisse a rajadas de vento até 250 km/hora. O autor do projeto prestou especial atenção à margem de segurança anti-sísmica. Estacas potentes com um diâmetro de 2,2 metros são cravadas a 95 metros de profundidade.

PONTE VASCO DA GAMA: A maior PONTE da EUROPA!

A ponte tem seis faixas de rodagem. Estas permitem a circulação de até 52 000 veículos por dia. Esta não é a capacidade máxima. Pode ser aumentada até 130 mil carros em carga alta. Depois, são abertas mais duas faixas de rodagem.

A velocidade máxima permitida do tráfego é de 120 quilómetros por hora. É reduzida para 90 km/h em condições climatéricas adversas.

A cada 400 metros da autoestrada existem 73 postos telefónicos de emergência, que estão ligados à sala de controlo.

A estrutura da ponte é composta por secções:

  • estradas de acesso
  • viadutos norte, central e sul
  • a ponte principal com secções laterais

Michel Virlodeau, que projectou a ponte, encontrou uma solução engenhosa para o problema dos tremores subterrâneos. Criou um tabuleiro separado dos pilares de suporte. Esta tecnologia minimizou o risco de danos causados pela atividade sísmica. Um sistema semelhante já tinha sido utilizado em Portugal.

O arquiteto concebeu cuidadosamente a configuração desta estrutura, de modo a que esta passe claramente entre os suportes dos pilares. É fixada a estes por meio de amarras de corda.

A ponte é longa e corre para sul através de uma zona pantanosa. O tabuleiro é sustentado por apoios em terra semelhantes aos dos vãos laterais da secção suspensa da ponte.

A parte mais alta da ponte é igualmente sustentada por cordas. É esta secção que atravessa o rio. As outras secções da ponte assentam em pilares e atingem as zonas mais pantanosas do rio e as águas pouco profundas.

Para maior resistência e fiabilidade, a parte da estrutura atirantada do lado de Lisboa foi reforçada com pilares em forma de H que atingem uma altura de 155 metros. Os cabos de aço são-lhes fixados em forma de leque. A altura da ponte sobre o rio é de 47 metros. Esta solução permitiu a passagem de gigantescos transatlânticos por baixo da ponte.

É surpreendente a forma harmoniosa como os criadores da ponte conseguiram integrar uma construção de tão grandes dimensões na paisagem das margens. Graças a ela, a imagem da capital mudou. Parte das estruturas da ponte passa por cima do Parque das Nações.

Os portugueses são muito sensíveis à conservação da natureza. Por esta razão, alguns dos viadutos foram concebidos e construídos de forma a garantir que o pântano por baixo deles mantém o seu aspeto original. As exigências dos ambientalistas também foram tidas em conta, pelo que as lanternas estão direccionadas de forma a que a iluminação da ponte não chegue ao rio.

Existe um parque sob os enormes vãos da ponte, no lado norte da ponte. Foi preservada e melhorada uma bela e pitoresca área verde para passeios pedestres com campos desportivos, locais para jogos activos e ciclovias. A parte debaixo do viaduto é uma zona protegida. As aves migratórias (patos, gansos, flamingos) passam o inverno nas zonas húmidas.

Factos interessantes

  1. Famosa por ser a segunda ponte mais longa da Europa e a nona mais longa do mundo.
  2. A ponte tem uma forma curva e é muito comprida. Por isso, quando se entra, não se consegue ver a margem oposta da ponte. Isto cria uma ilusão espantosa de uma estrada para o infinito.
  3. As peculiaridades das estruturas e a iluminação especialmente concebida criam uma beleza inexprimível à noite. Um caminho aéreo de suaves pontos luminosos parece cintilar sobre o rio escuro.
  4. A principal vitória da engenharia da ponte é considerada a sua capacidade de resistir aos ventos mais fortes e à atividade sísmica. Suportará choques mesmo que sejam 4,5 vezes mais fortes do que o terramoto de Lisboa de 1755, que foi estimado em quase 9 pontos.
  5. A grandiosa celebração que se seguiu à inauguração da ponte foi incluída no Livro Guinness dos Recordes, e por três motivos ao mesmo tempo:
    - uma mesa de 5050 metros de comprimento foi montada na ponte para acomodar 15.000 pessoas.
    - os chefes de cozinha prepararam a maior feijoada brasileira-portuguesa do mundo.
    - após o banquete, 15.000 pratos foram lavados com apenas um litro de detergente.
Ponte Vasco da Gama

Ponte Vasco da Gama

Foto da Internet

Corrida de carros

Esquecendo-se das leis da física e do mau tempo, os corredores provocam acidentes terríveis.

O tráfego na ponte é seguro se todas as regras forem respeitadas. Desde a sua abertura ao trânsito, a ponte é a preferida dos corredores locais. A superfície plana de primeira classe e o comprimento da ponte atraem regularmente a sua atenção. Os adeptos da adrenalina e da alta velocidade tiram todos os recursos possíveis dos seus carros. O ritmo calmo do tráfego é então quebrado pelo rugido dos motores ou pelo uivo dos piscas da polícia.

Tarifas

A ponte tem portagem, mas apenas num sentido - em direção a Lisboa. Não há portagem na viagem de regresso. A portagem para automóveis e motociclos é de 3,05 a 6,90 euros e para camiões de 10 a 13 euros. O preço varia consoante a classe do veículo, que é determinada pela altura do veículo, a presença de um reboque e o número de eixos. O pagamento pode ser efectuado em dinheiro ou com cartão de crédito.

Perguntas Frequentes

Onde se situa a Ponte Vasco da Gama?

A Ponte Vasco da Gama foi construída em Lisboa. Faz a ligação entre as margens do rio Tejo, ligando a capital às cidades de Alcochete e Montijo, na outra margem.

Qual é a altura da Ponte Vasco da Gama?

Os pilares em forma de H têm 155 metros de altura e o leito da estrada eleva-se 45 metros acima da água.

Que rio passa sob a Ponte Vasco da Gama?

A Ponte Vasco da Gama liga as duas margens do rio Tejo navegável a sudeste da capital portuguesa.

Quanto custou a construção da Ponte Vasco da Gama?

Todas as fases de construção da ponte foram financiadas pelo consórcio Lusoponte e não por fundos orçamentais. O custo do projeto foi de 897 milhões de euros.

Quanto tempo demorou a construção da Ponte Vasco da Gama?

O tempo total de construção foi de 3 anos. Metade do tempo foi gasto na fase preparatória. Foi necessário efetuar cálculos e ter em conta todas as nuances.

Quantas pessoas morreram durante a construção da Ponte Vasco da Gama?

Durante a construção da ponte, morreram 11 pessoas. Em 10 de abril de 1997, um berço de construção com trabalhadores caiu de uma altura de 45 metros.