Миллиардеры, заработали состояние на информационных технологиях, все активнее изучают космос. После Джеффа Безоса, Джона Кармака и Илона Маска пришла очередь соучредителя Microsoft Пола Аллена и его новой компании Stratolaunch Systems.

Идея, которую финансирует Аллен и реализует Берт Рутан с хорошо знакомой нам компании Scaled Composites, заключается в том, чтобы запускать традиционный ракетоноситель не из уровня земли, а на полтора десятка километров выше, в стратосфере. Ракета с полезным грузом туда должна доставить летающая стартовая платформа, гигантский самолет с шестью реактивными двигателями и размахом крыльев более 115 метров.

Его конструкция похожа на спроектировано и собрано под руководством Рутана сообщения White Knight и суборбитальный аппарата SpaceShip One, который стал первым частным кораблем, преодолевшим границу космоса. Ракета Stratolaunch также будет крепиться на крыле между двумя корпусами носителя, пока он плавными спиралями не достанется в стартовой высоты. Затем будет запущен двигатели, и она под собственной тягой отправится на орбиту, а носитель вернется на специально подготовленный аэродром.

Работы над проектом находятся пока на ранней стадии. Начало испытаний запланировано на 2016 год, и если все пойдет нормально, к концу десятилетия компания собирается начать коммерческие рейсы.