Несколько лет назад на спутники газового гиганта - Юпитера - совместными усилиями NASA, ESA и Роскосмоса собирались отправить несколько исследовательских аппаратов в рамках программы EJSM-Лаплас. Чем ближе предполагаемые сроки, тем меньше желающих остается в рядах бывших учредителей, но американское аэрокосмическое агентство по-прежнему в списке.

Лаборатория реактивного движения в Пасадене обнародовала программу, которая разрабатывается в ее стенах и предусматривает видправлеення двух абсолютно одинаковых (для надежности) зондов, несущих по 36 кг научной аппаратуры каждый - в том числе несколько камер, масс-спектрометр и сейсмограф. После запуска в 2020 году, они за шесть лет полета должны добраться до окрестностей Юпитера и мягко закрепиться на припорошенные пылью космическом льду.

Кроме общего исследования местности, зонды попытаются найти ответ на вопрос - может ли на Европе существовать жизнь. Под ледяной корой этого месяца ожидают обнаружить водный океан, так что шансы найти там органику НЕ нулевые (следы жизни также собираются искать еще на двух спутниках Юпитера - Каллисто и Ганимеде).