Антивещество могла бы служить идеальным накопителем огромных объемов энергии, которые можно было бы использовать как на Земле, так и для дальних космических полетов на скорости, близкой к скорости света.

Однако на современном технологическом уровне все рациональные способы добычи и наработки антивещества дают микроскопические ее количества. Даже если поставить цель и учредить всемирные проекты, себестоимость производства перекроет все возможные выгоды.

Пятилетние наблюдения научного модуля Памела, установленного на российском спутнике Ресурс-ДК1, подтвердили гипотезу: вокруг планеты раскинулся пояс, в котором аккумулируются в земной магнитосфере антипротоны, рождающиеся в ходе столкновений высокоэнергетических космических лучей. Даже на доступном нам уровне технологий их можно собирать и использовать.

Несмотря на то, что рукопись, подтверждающий гипотезу, опубликовали буквально на днях, уже появились первые проекты антипротонных ловушек. Конструкцию из 100-метровых магнитных катушек, способную в год собирать несколько микрограммов античастиц, можно построить за 100 млн долл - цену не очень дорогого коммерческого спутника.

Для сравнения, чтобы разогнать космический аппарат массой в одну тонну до достаточной для выхода за пределы Солнечной системы скорости в 100 км / с, понадобится всего 100 нанограммов антипротонов - то есть, нужный объем топлива наберется в обнаруженном поясе меньше чем за неделю.