Ежегодная израильская литературная награда вручается с 1978 года.

Писатель Сайед Кашуа удостоился приза в 50 тысяч долларов за роман на иврите «Второе лицо, единственное число» (Second Person Singular), выпущенный издательством Keter Books. Помимо писательской деятельности, Кашуа известен как колумнист для журнала Haaretz - на который работает и второй лауреат, Омри Херцог, получивший приз в размере 15 тысяч за свои достижения на ниве литературной критики.

Жюри отметило роман Кашуа за «привлекательный и сатиричный взгляд на ситуацию в Израиле и на арабо-израильскую ментальность - тему, которую очень редко затрагивает еврейская литература». Книга рассказывает о нескольких героях арабской национальности, которые выросли в деревне, а затем отправились в крупный город за образованием и реализацией в качестве членов еврейского сообщества. Писатель, упомянувший, что за несколько дней до вручения приза у него родился сын, сказал, что подумывает назвать его Бернстайном, и что он «пугающе счастлив» из-за всех приятных вещей, которые с ним случились.

Омри Херцог был особо отмечен за три рецензии - на романы Йорама Каньюка, Ури Орлева и Ари Эйтана. Так, книга Каньюка «Последний еврей» была переиздана впервые после 28-летнего перерыва - как отметило жюри, в своей статье Херцог смог эффективно поместить её в современный контекст и заинтересовать читателя возможностью перечитать роман. Сам лауреат сказал, что всегда считал необычайно удачной идею вручения Премии Бернстайна как писателям, так и литературным критикам, и выразил благодарность жюри.

Премия Бернстайна вручается с 1978 года молодым литераторам в возрасте не более 50 лет. Это вторая по значению литературная премия в Израиле после Премии Сапира (Sapir Prize for Literature).