Книга Сиддхартхи Мукерджи «Император болезней» (The Emperor of Maladies) обошла в списке четыре романа; работа Мукерджи была единственным нон-фикшн-произведением в шорт-листе Guardian first book award.

Исследование Мукерджи принято называть «биографией»: автор отследил историю страшной болезни от первых предположительных зафиксированных случаев, датирующихся VI столетием до нашей эры, и до наших дней. В книге переплетены исторические, медицинские и автобиографические факты - часто Мукерджи обращается к личному опыту врача-онколога, вспоминая истории из своей жизни и из жизней своих пациентов.

В борьбе за денежный приз в 10 тысяч фунтов стерлингов (около 15 тысяч долларов) Мукерджи обошёл такие успешные романы последнего года, как «Подчинение» (Submission) Эми Уолдман, рассмотревшей проблему религиозной терпимости в Америке после 11 сентября, и «Пиджин-инглиш» (Pigeon English) Стивена Кельмана, попавший в шорт-лист «Букера» этого года.

Судьи отметили, что Мукерджи удалось невероятным образом «очеловечить» рак в своей книге; книгу охарактеризовали как крайне «примечательную и оригинальную». Как утверждает сам автор, идея написать «Императора болезней» родилась у него после общения с пациентом с саркомой в 2004 году, который попросил доктора объяснить, с чем именно ему предстоит бороться - причём захотел не просто услышать диагноз, но получить более развёртную характеристику того, что представляют собой раковые заболевания и как давно людям приходится с ними сталкиваться. В 2005 году Мукерджи попытался оформить свои мысли в виде статьи, однако понял, что объём материала слишком велик для такой малой формы. В настоящее время Мукерджи, ранее успевший получить за «Императора болезней»Пулитцеровскую премию в области нон-фикшн, а также попасть в список ста самых влиятельных людей 2011 года по версии журнала Time, работает над второй книгой.