Известие о том, что религиозные фанатики, пользуясь молотком и отверткой, повредили известное произведение Андреаса Серрано Piss Christ на выставке в Авиньоне, спровоцировало много заголовков в новостных разделах европейской прессы последних недель. Интересно то, что на самом деле это никакая не новость - данная работа подвергается вандализму уже по меньшей мере в четвертый раз.

Фотография распятия, погруженного в сосуд с мочой художника, благодаря чему создается одновременно и эффект мистического сияния, и эффект мгновенного оскорбления чувств верующих - довольно потрепанная «красная тряпка», на которую бык, тем не менее, реагирует каждый раз так же живо, как и в первый.

Впервые выставленная на публику в 1989 году фотография наделала столько шуму, что сенаторы-республиканцы взяли на себя труд узнать, на какие именно деньги реализован такой вызывающий проект. Выяснилось, что часть гонорара художника была оплачена из National Endowment for the Arts, государственного агентства по поддержке американского искусства.

Республиканцы возликовали - теперь у них был повод возобновить потерпевшие неудачу в начале правления Рейгана попытки вовсе прикрыть фонд, раздающий на создание «дегенеративного искусства» те деньги, которые можно было куда успешнее инвестировать в экономические чудеса или гонку вооружений. И хотя планы глубоко верующих сенаторов провалились и National Endowment for the Arts до сих пор живет и здравствует, работа Piss Christ продолжила свое черное дело. Уже не в первый раз ее появление в публичной экспозиции приводит к тому, что художника и куратора выставки заваливают анонимными советами не ходить в одиночестве по темным переулкам, старушки с плакатами начинают пикетировать музеи и мерии, а анонимные мстители с чулками на головах рано или поздно проникают в экспозицию и уничтожают святотатственный образ.

Хотя в спорах о политике и религии голоса разума, как правило, тонут в хоре гневных взаимных обличений и проклятий, нашумевшее дело Piss Christ заработало за два десятка лет пару разумных комментариев. В частности, сестра Венди Беккет, известная в Британии монашка, искусствовед и телеведущая, заявила, что наиболее правильный угол зрения на подобные Piss Christ работы - это воспринимать их, не как изображение Христа, а как изображение того, куда докатилось наше общество в своем восприятии Христа. Второе не лишенное здравого смысла мнение по поводу происходящего высказал вскоре после происшествия в Авиньоне пожелавший остаться неизвестным художник, создавший сайт The Ressurection of Piss Christ.

Автор сайта заявляет, что, несмотря на уничтожение данного конкретного экземпляра фотографии Piss Christ, сама работа продолжает существовать и более того, только усиливает свое материальное присутствие в мире, влияние на него и собственную материальную ценность, многократно воспроизводясь в средствах массовой информации. Таким образом, атаки, предпринимаемые религиозными фанатиками на Piss Christ, бессмысленны, а повышение рыночной стоимости работ Серрано и, следовательно, его обогащение за счет людских трагедий и переживаний - безнравственно. В связи с этим художник предлагает каждому желающему абсолютно бесплатно скачать со своего сайта аналогичное Piss Christ изображение Христа, погруженного в мочу, утверждая, что его произведение выше насилия, потому что не может быть уничтожено, выше коммерции, потому что не может быть продано, и выше прославления отдельно взятого художника, потому что оно анонимно.

Впрочем, того, кто хочет высказать свое отношение к произведению искусства путем его порчи или уничтожения, не остановят не только умозрительные доводы рассудка, но и вполне материальное наказание за вандализм и хулиганство. Казалось бы, совсем недавно американский суд приговорил к внушительному штрафу в почти три тысячи долларов Кэтлин Фолден, водительницу грузовика 47 лет от роду, которая в прошлом году уничтожила в колорадском музее Loveland литографию Энрике Чагойя, на которой Иисус изображен предающимся плотским любовным утехам. Но печальный опыт Кэтлин, в буквальном смысле слова поплатившейся за преданность своему Господу, не останавливает претендентов на роль новых христианских мучеников.

Страсти кипят как по поводу действительно рискованных и конфликтных работ, таких, как Piss Christ или скульптура самого главного панка в современном искусстве Теренса Коха, изображающая Христа с эрекцией, так и в связи со вполне невинным использованием религиозных образов в искусстве. Только недавно затих скандал, в ходе которого руководство Национальной портретной галереи в Вашингтоне под давлением конгрессменов-республиканцев убрало из экспозиции видео Дэвида Войнаровича A Fire in My Belly, в котором в течение нескольких секунд показаны муравьи, ползающие по распятию. Интересно, что приказавший убрать работу из экспозиции директор Смитсоновского института, в систему которого входит Портретная галерея, поддался давлению из страха, что его институция лишится государственного финансирования. В результате деньги он все-таки потерял - Фонд Энди Уорхола сообщил, что к нему Смитсоновский институт может больше за грантами не обращаться.

Нападкам подверглась и француженка Соасиг Шамайар, которая создает своеобразные поп-артовские миксы из образа Девы Марии и «божеств» дня сегодняшнего - Супермена, Мисс Вселенная, Барби, My Little Pony и тому подобных. Недавно закрывшаяся выставка Шамайар в Нанте стала поводом для жарких споров на французских католических сайтах, которые, в конце концов, сделали проекту лишнюю рекламу. Галерею посетили сотни людей и, что любопытно, к концу срока выставки, все представленные там модернизированные фигурки Девы Марии были раскуплены коллекционерами. Нечто подобное случилось, кстати, и с Piss Christ - до того, как на выставке в Авиньоне были задеты чувства первого верующего, экспозиция уже работала несколько недель и не имела большого успеха у публики, зато с тех пор, как конфликт разгорелся, ее посетили 8 тысяч человек. Это лишний раз подтверждает тезис анонима с The Ressurection of Piss Christ - борьба со святотатством средствами современной массовой информации только увеличивает зону его воздействия. И, что немаловажно, подогревает арт-рынок.

В то время, как во всем мире кипят бои между религиозными фундаменталистами и циничными современными художниками, в украинском искусстве с этим вопросом все абсолютно спокойно. Украинские художники предпочитают или вообще не высказываться на тему религии, или высказываться столь осторожно и невнятно, чтобы это высказывание прошло максимально незамеченным. Кроме того, в Украине неоднозначные работы имеют интересную особенность исчезать из экспозиций еще до того, как их конфликтный потенциал будет реализован. Так, например, произошло с работой Ильи Чичкана, изображающей Иисуса в излюбленном художником «обезьяннем» облике. Картина покинула бокс представляющей ее на Art Kyiv Contemporary галереи уже в первые минуты после открытия ярмарки. Не менее любопытная история приключилась буквально на днях с одним из экспонатов на выставке хорватской графики в Доме Художника - там рисунок откровенного эротического содержания, по словам работников выставочного зала, упал со стены, в связи с чем и был убран из экспозиции с глаз долой. В стране, где неугодные работы сами добровольно покидают освященные временем и традициями стены выставочных залов, едва ли найдется почва, на которой могли бы расцвести конфликты между искусством и религией.