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Día de Muertos

por  María Luisa Mendez

Contenido

Introducción

El Día de los Muertos es una de las celebraciones más importantes y populares en México. Se celebra cada año del 31 de octubre al 2 de noviembre y está dedicado a honrar la memoria de los fallecidos. En la concepción del pueblo mexicano, esta festividad permite que las almas de los difuntos regresen temporalmente a la tierra para visitar a sus seres queridos.

Este evento tiene una gran importancia para la cultura mexicana. Une a las familias, que se reúnen para rendir homenaje a sus antepasados y pasar tiempo juntas. La celebración del Día de los Muertos ayuda a ampliar la comprensión de la identidad mexicana y destaca la conexión con el pasado y las tradiciones. A pesar de que la celebración está asociada con la muerte, su atmósfera es alegre y afirmativa de la vida. Es un momento en el que los mexicanos celebran y abrazan la muerte, cuentan historias sobre sus antepasados y disfrutan de un tiempo maravilloso en compañía de familiares y amigos.

Día de Muertos

Día de Muertos

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Historia y origen

Tradiciones aztecas

La historia de la creación del Día de Muertos se remonta mucho antes de la llegada de los españoles a México. En la antigüedad, los aztecas celebraban una festividad dedicada al dios de la muerte Mictlantecutli. La celebración duraba varios meses y se realizaba en honor a los fallecidos para ayudarles en su tránsito al mundo de los muertos. Durante esta festividad, los aztecas creaban altares adornados con flores y alimentos para dar la bienvenida a las almas de los difuntos. La gente también organizaba desfiles, durante los cuales llevaban disfraces de esqueletos y pintaban sus caras para representar la muerte.

Dios de la Muerte Mictlantecuhtli

Dios de la Muerte Mictlantecuhtli

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Influencia de los católicos españoles

Después de la conquista de México por parte de los españoles en el siglo XVI, la Iglesia Católica intentó erradicar las tradiciones de los antepasados aztecas y su creencia en el mundo de los muertos. Junto con esto, se modificó el día de celebración. El cristianismo ya tenía su festividad de "Todos los Santos" a principios de noviembre, así que los misioneros católicos decidieron fusionar las antiguas tradiciones con las costumbres católicas. Esto llevó a la creación del Día de los Muertos, una festividad unificada que incorporaba elementos de las tradiciones aztecas y las costumbres católicas.

Fechas y duración

Tradicionalmente, la celebración comienza el 31 de octubre y se prolonga hasta el 2 de noviembre, aunque en algunas regiones de México puede alargarse hasta el 3 de noviembre.

Noche de muertos

La Noche de Muertos se celebra el 31 de octubre y se considera el inicio de las festividades. En esta noche, las familias decoran altares para sus seres queridos fallecidos, en los cuales colocan fotografías, objetos, flores y comida. Creen que en este día, las almas de los muertos regresan a la Tierra para visitar a sus seres queridos.

Noche de muertos

Noche de muertos

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Día de los Santos Inocentes

El Día de los Santos Inocentes se celebra el 1 de noviembre y está destinado a honrar a los niños fallecidos. En este día, las familias visitan los cementerios y colocan juguetes y golosinas en los altares de los niños.

Día de los Muertos

Día de Muertos se celebra el 2 de noviembre y es el día principal de la celebración. En los cementerios, las familias decoran las tumbas, encienden velas y realizan rituales para honrar la memoria de sus ancestros. También hay desfiles festivos y carnavales en todo México, donde las personas se disfrazan con trajes y máscaras, representando a los difuntos o símbolos de la festividad.

DÍA DE MUERTOS

Símbolos tradicionales y rituales del Día de Muertos

Altares

Los altares son un símbolo clave del Día de los Muertos. Se construyen y decoran en cada hogar para honrar la memoria de los difuntos. Los altares constan de varios niveles y generalmente se colocan en una mesa o nicho. En los niveles superiores, se colocan fotografías e imágenes de los fallecidos, así como cruces o calaveras, que simbolizan la muerte. Los altares también están decorados con una variedad de flores de colores, como flores rojas y amarillas, que se consideran símbolos de la vida y la alegría.

Altares para el Día de Muertos

Altares para el Día de Muertos

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Objetivo principal

La idea es crear un vínculo entre la vida y la muerte. Se cree que en estos días las almas de los muertos regresan a la Tierra para visitar a sus seres queridos. El altar sirve de lugar donde ofrecer comida, bebida, flores y objetos a los difuntos para atraer su atención y dar cobijo a las almas de los muertos.

Los elementos del altar del Día de Muertos incluyen:

  • Fotografías del fallecido
    En el altar se colocan fotografías de familiares y amigos fallecidos para que sus almas puedan reconocerlas y regresar con sus seres queridos.
  • Cempasúchil (nombre mexicano del anturio)
    Las flores amarillas, también conocidas como flores de los muertos, sirven de ruta para que las almas de los difuntos encuentren el camino hacia el altar.
  • Candelabros
    En el altar se colocan candelabros con velas encendidas para iluminar el camino de los difuntos durante su regreso.
  • Comida y bebida
    La comida y la bebida favoritas del difunto se ofrecen en el altar para saciar sus necesidades espirituales y complacer su memoria.

Calaveras

Las calaveras son otro símbolo importante del Día de Muertos. Son representaciones de calaveras, a menudo elaboradas con azúcar, chocolate o arcilla. Las calaveras pueden tener diferentes tamaños y están decoradas con colores brillantes y patrones. Muchos mexicanos llevan calaveras durante la festividad para celebrar la vida y la muerte.

Calaveras Día de los Muertos

Calaveras Día de los Muertos

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Visita al cementerio

Los rituales del Día de Muertos incluyen visitar los cementerios para cuidar las tumbas de los seres queridos fallecidos. En este día, los cementerios se llenan de flores, velas y decoraciones. Las familias pasan tiempo junto a las tumbas, recordando a los fallecidos y rezando por sus almas. También dejan en las tumbas objetos y alimentos favoritos de los difuntos. Esto se considera una forma de permitir que las almas de los muertos disfruten de la comida y las bebidas en esta festividad especial.

Platos tradicionales

"El pan de muerto" es uno de los platos principales de este período. Es una masa dulce levada, decorada con huesos o calaveras de azúcar. Se considera un símbolo especial y generalmente se consume durante la festividad junto con una bebida caliente de chocolate llamada "champurrado".

El pan de muerto

El pan de muerto

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Eventos del Día de Muertos

Desfiles

Los desfiles se convierten en el evento principal del Día de Muertos en muchas ciudades de México. Los participantes desfilan con trajes coloridos y máscaras que representan diversas criaturas y personajes asociados con el mundo de los muertos. La gente toca instrumentos musicales, canta y baila alrededor de los monumentos de los difuntos para celebrar sus vidas y mostrarles respeto.

Gran Desfile de Día de Muertos

Música

La música es una parte integral del Día de Muertos. Los géneros musicales más populares que se interpretan durante esta festividad son el mariachi y la ranchera. Las personas se reúnen en plazas públicas, en los cementerios o incluso en sus propias casas para escuchar música en vivo y cantar canciones.

Bebidas

Durante el Día de Muertos, las personas ofrecen a los altares y a sus antepasados sus bebidas favoritas, como tequila, pulque (una bebida tradicional mexicana) y atole (una bebida caliente a base de maíz).

Peculiaridades regionales

Aunque las tradiciones y rituales básicos de esta fiesta se observan en todo el país, cada región tiene sus propias características y costumbres.

He aquí algunas de ellas:

  • En los alrededores de la Ciudad de México, hay una tradición especial de crear enormes muñecos y esqueletos llamados "calacas" hechos de cartón y papel. Estas figuras representan la conexión entre los vivos y los muertos y a menudo se exhiben durante la festividad.
  • En la ciudad de Texcoco, durante la festividad, se preparan especialmente dulces tradicionales mexicanos como "calyates" y "alepas".
  • En el estado de Michoacán, hay una costumbre especial de preparar pescado frito llamado "peskado". Esta tradición se remonta al período precolombino y simboliza la ofrenda de alimentos a los difuntos.
  • En la ciudad de Huauchinango, en el estado de Puebla, una característica distintiva del Día de Muertos es la creación de "altares de muertos". Estas mesas se colocan en la entrada de las casas y se decoran con los platillos favoritos de los familiares fallecidos.
Día de Muertos en México

Día de Muertos en México

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Impacto en la cultura contemporánea

La influencia de esta festividad en la cultura y el arte mexicanos modernos es significativa.

Literatura

En la literatura, la festividad se describe en diversas novelas y cuentos, como "El libro de la vida" escrito por Carlos Amador, donde el protagonista se embarca en un viaje a la tierra de los muertos y se encuentra con varios personajes. También, la festividad se representa en las obras de destacados escritores mexicanos como Jorge Luis Borges y Octavio Paz.

Cinematografía

En el cine, el Día de Muertos también ha adquirido gran difusión. Una de las películas más conocidas que representa la festividad es "Coco" de Pixar. La película cuenta la historia de un niño llamado Miguel, que termina en la tierra de los muertos y se encuentra con sus antepasados. El proyecto elevó a la cultura mexicana a la categoría de culto.

Coco Disney

Coco Disney

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Arte

En México, los disfraces y trajes diseñados específicamente para la festividad son muy populares. Además, las decoraciones en forma de calaveras, imágenes de flores y velas están estrechamente vinculadas con los rituales del Día de Muertos. Estos elementos se utilizan en diversas formas de arte, incluyendo la pintura, la escultura y el scrapbooking.

Día de los Muertos en otros países

El Día de Muertos tiene sus análogos y celebraciones similares en distintos países del mundo. Celebrar a los muertos y honrar a los antepasados es una tradición común en muchas culturas. He aquí algunos ejemplos de cómo se celebra el Día de Muertos en otros países:

  • Guatemala
    Aquí, la celebración del Día de Muertos se conoce como el "Día de los Muertos Kaqchikel". Los habitantes de Guatemala traen ataúdes y monumentos decorados a los cementerios, y también realizan mascaradas, procesiones y bailes para celebrar la vida y recordar a los difuntos.
  • Bolivia
    En Bolivia, la festividad también se conoce como el "Día de los Difuntos" y se celebra el 2 de noviembre. En este día, las familias visitan las tumbas de sus antepasados, las limpian y decoran, además de llevar ofrendas y rezos. El plato tradicional del Día de los Difuntos en Bolivia es la "Salteña".
  • Filipinas
    En Filipinas, el Día de Muertos se conoce como el "Día de los Muertos de Todos los Santos". En este día, las familias se reúnen en los cementerios para honrar la memoria de sus antepasados. Decoran ataúdes y tumbas, llevan flores y velas, y realizan diversos rituales y oraciones.
  • España
    En la región de Galicia, España, hay una celebración del Día de los Muertos que se celebra el 2 de noviembre. Las personas llevan flores a las tumbas y cementerios, y la llama parpadeante de las velas es una parte esencial de esta festividad. Además, se sirven platos tradicionales como empanada de atún o paella para reforzar los recuerdos de los difuntos.
  • Guyana
    En Guyana, hay una celebración especial del Día de los Muertos llamada "Alianta". En este día, las familias se reúnen en el cementerio y decoran las tumbas con flores. Después de esto, celebran, tocan música y bailan en las calles para conmemorar la memoria de los difuntos.

Conclusión

El Día de los Muertos refleja todo el colorido del código cultural mexicano y sus peculiaridades. Para ellos, la muerte no es el fin, sino más bien un nuevo comienzo. Cada año, recuerdan a los muertos no como de costumbre, con lágrimas en los ojos, sino con una sonrisa en el rostro. Es una celebración única, al menos, conocerla es simplemente necesario. Celebraciones extraordinarias y pintorescas capaces, como mínimo, de impresionar y ampliar el horizonte informativo de cualquier entusiasta.