Währungen

US-Dollar

Der US-Dollar ($, USD) ist die Landeswährung der Vereinigten Staaten und eines der wichtigsten Zahlungsmittel im Welthandel. Er wird bei verschiedenen Transaktionen zwischen den Mitgliedsländern des Internationalen Währungsfonds verwendet.

von  Samuel Schweiz

Inhaltsverzeichnis
Dollars

In God We Trust(©)

Geschichte amerikanischer Währung

Die Niederländer gehörten zu den ersten europäischen Siedlern, die den nordamerikanischen Kontinent erkundeten. Sie brachten auch Geld mit – Taler, die bei Kauf- und Verkaufsgeschäften verwendet wurden. Einheimische verschiedener Nationalitäten hörten diesen Namen und änderten ihn entsprechend den phonetischen Normen ihrer Sprachen. So erhielt die Währung des neuen Kontinents der Legende nach im Laufe der Zeit ihren heutigen Namen – den Dollar.

Am 2. April 1792 wurde der US-Dollar zur nationalen Währung der Vereinigten Staaten, wie der Kongress in seinem Münzgesetz erklärte. Siebzig Jahre lang waren die ersten gesetzlichen Zahlungsmittel in Amerika aus Metall, und von 1849 bis 1889 wurden hier sogar Golddollar-Münzen mit 90 % Goldgehalt geprägt. Sie waren bis zur Abschaffung des Goldstandards im Jahr 1933 im Umlauf, als das globale Finanzsystem auf Gold als Rechnungseinheit verzichtete.

Gold Dollar

Golddollar aus 1849

Foto von Jaclyn Nash

Von den 1870er Jahren bis 1933 galt in den Vereinigten Staaten ein Goldstandardsystem, das den freien Umtausch von Geld in Gold vorsah. Der 1934 von der Regierung festgelegte Wechselkurs von 35 Dollar pro Unze Gold blieb bis zum 15. August 1971 in Kraft, als Präsident Richard Nixon seine Aufhebung bekannt gab. Dies bedeutete die endgültige Abschaffung des Goldstandards, und seit 1973 hat die Welt einen freien Wechselkurs.

Papiergeld kam erst 1861 in Gebrauch. In diesem Jahr war auch das amerikanische Bankensystem eingeführt worden. Im Land hatte gerade der vierjährige Bürgerkrieg begonnen, und für den Bedarf der Kriegsparteien wurden dringend große Summen benötigt.

One Dollar, 1862

Erste Variante des 1-Dollar-Scheins, der 1862 ausgegeben wurde

Foto aus Wikipedia

Die ersten Banknoten wurden Demand Notes („Bedarfsscheine“) genannt. Sie wurden bis 1862 als Zahlungsmittel verwendet. Wenig später, in den Jahren 1862 bis 1865, wurden sie durch die United States Notes ersetzt, die wegen ihrer besonderen Gestaltung im Volksmund auch als Green Backs („grüne Rücken“) bezeichnet wurden. Die Vorderseite der Banknoten war schwarz, die Rückseite war grün. Sie wurden bis 1971 ausgegeben.

Während des Krieges erfüllten die privaten Banken den Auftrag der Regierung, Geld zu drucken. Es gab 1600 von ihnen, von denen jede ihr eigenes Design entwarf, sodass es mehr als 30.000 Banknotenentwürfe gab. Darüber hinaus waren diese Banknoten nur in den Bundesstaaten, für die sie ausgegeben wurden, in Umlauf. Sie wurden State Bank Notes genannt. Da es unmöglich wurde, eine solche Geldmenge zu kontrollieren, wurde 1866 mit der Ausgabe einheitlicher National Bank Notes begonnen. Seitdem ist dies die einzige Aufschrift auf US-Banknoten.

Heute ist der USD nicht nur die beliebteste, sondern auch die einflussreichste Währung. Er wird als Grundlage für viele Finanztransaktionen verwendet, unter anderem für Wechselkursberechnungen, Devisen-, Handels- und Börsentransaktionen. Gleichzeitig liegt der Wechselkurs des Dollars gegenüber seinem ewigen Rivalen, dem Euro, derzeit bei 1:0,94.

Wie sehen Dollars aus?

Banknoten

Dollarscheine

Die gängigste Banknote bleibt der 100-Dollar-Schein, aber auch kleinere Scheine sind beliebt

Foto aus dem Internet

Die Dollars werden in verschiedenen Stückelungen ausgegeben, die jeweils das Porträt eines amerikanischen Präsidenten zeigen:

  • Auf der Vorderseite der 1-Dollar-Banknote ist George Washington abgebildet. Die Rückseite zeigt beide Seiten des Großen Siegels, des nationalen Emblems von den USA. Im täglichen Leben nennen die Amerikaner den Schein „Single“ und „Ace“.
  • Auf der Vorderseite der 5-Dollar-Banknote ist Abraham Lincoln abgebildet. Auf der Rückseite ist das Denkmal des 16. US-Präsidenten abgebildet, der die Sklaverei abschaffte. Die gebräuchlichen Namen sind „Five“ und „Fiver“.
  • Der 10-Dollar-Schein zeigt das Bild von Alexander Hamilton. Auf der Rückseite befindet sich das Büro des Finanzministeriums der Vereinigten Staaten. Es gibt mehrere gebräuchliche Namen für den Schein: „Hamilton“, „Tenner“ und „Sawbuck“. Letzterer leitet sich von der englischen Bezeichnung für Sägeböcke ab, die von der Seite wie die römische Zahl X aussehen.
  • Der 20-Dollar-Schein zeigt ein Porträt von Andrew Jackson. Die Rückseite zeigt das Weiße Haus. Die Amerikaner nennen ihn unter sich den Namen dieses Präsidenten oder einfach „Dub – ein Wort aus dem Idiom „to dub up“ (protzen).
  • Der 50-Dollar-Schein zeigt ein Porträt von Ulysses S. Grant auf der Vorderseite und das Kapitol auf der Rückseite. Die umgangssprachlichen Namen sind „Frog“ und „Half-a-Yard“. Als „Frog“ (Frosch) wurde der Schein von den Stammgästen der Rennbahn bezeichnet. In ihrem Umfeld glaubt man, dass er bei einem Rennen Unglück bringt.
  • Auf dem 100-Dollar-Schein ist Benjamin Franklin abgebildet. Auf der Rückseite ist die Independence Hall abgebildet, ein heiliger Ort für jeden Amerikaner. Die Unabhängigkeitserklärung und die Verfassung wurden hier unterzeichnet. Die Banknote wird gemeinhin als „Benjamin“, „C-Note“ und „C“ bezeichnet.
  • Es gibt auch einen 2-Dollar-Schein, der Thomas Jefferson und den Moment der Unterzeichnung der Erklärung abbildet. Er wird jedoch nur unregelmäßig ausgegeben, sodass es als sehr glücklich gilt, einen zu bekommen. Solche Banknoten werden aufbewahrt und als Zahlungsmittel vermieden.

Es gibt auch Geldscheine mit größeren Nennwerten – 500 $, 1000 $, 5000 $ und 10.000 $. Sie sind jedoch sehr selten und werden nur im Bankverkehr verwendet.

Seltene Dollars

In privaten Sammlungen befinden sich noch immer Geldscheine, die zu Beginn und in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts ausgegeben wurden. So enthält der 500-Dollar-Schein von 1918 ein Porträt von John Marshall, dem Vorsitzenden Richter des Obersten Gerichtshofs, und der 500-Dollar-Schein von 1934 zeigt William McKinley, den 25. Präsidenten. Die 5000-Dollar-Note wird mit einem Porträt von James Madison ausgegeben, der nach Thomas Jefferson Präsident wurde.

5000 $

5000-Dollar-Schein mit James Madison

Foto aus Wikipedia

Alle amerikanischen Papiergeldscheine haben unabhängig vom Nennwert die gleiche Größe mit einer Länge von 155,81 mm und einer Breite von 66,42 mm. Es gibt keine „veralteten“ Designs – Geldscheine jedes Ausgabejahres sind für die Akzeptanz bei verschiedenen Finanztransaktionen und Umtauschvorgängen vorgeschrieben.

Münzen

Ein Dollar (1 $) entspricht 100 Cents (¢ oder c). Kleine Münzen gibt es in den Stückelungen 1, 5, 10, 25 und 50 Cents. Es gibt auch eine Ein-Dollar-Münze im Umlauf.

Quarter Dollar

Vierteldollar und andere Münzen

Foto aus dem Internet

Sicherheitsmerkmale

Eine Währung, die in der Geschäfts- und Finanzwelt von besonderer Bedeutung ist, muss natürlich geschützt werden. Die Banknoten sind äußerst widerstandsfähig: Ein US-Dollar-Schein kann etwa 4.000 Mal gefaltet werden, bevor er zerreißt.

Dollars werden auf Papier gedruckt, das zu ¾ aus Baumwolle und zu ¼ aus Leinen besteht. Zur Verstärkung werden auch synthetische Fäden beigefügt. Die genaue Zusammensetzung des Papiers ist nur in der einzigen Fabrik der Welt, Crane Currency, bekannt.

Auch die für den Druck verwendete grünliche Tinte hat eine geheimnisvolle Zusammensetzung: Ohne das Rezept zu kennen, ist es unmöglich, sie genau zu reproduzieren. Alle Nuancen wurden im Bureau of Engraving and Printing entwickelt: Um den Schutz zu verbessern, werden heute weitgehend die neuesten Technologien eingesetzt – Mikrodruck und Metallografie.

Einige Elemente, wie die Augen der Präsidenten, sind dreidimensional. Es ist sehr schwierig, die anderen Feinheiten der Zeichnung zu reproduzieren.

Bedeutung des Dollars in der Welt

Mehr als die Hälfte der Gold- und Devisenreserven der Welt werden in dieser Währung gehalten. Die Vereinigten Staaten sind sehr daran interessiert, den gegenwärtigen Stand der Dinge beizubehalten, da er viele Vorteile bietet:

  • die hohe Liquidität des Dollars ist gewährleistet, was Einsparungen bei ausländischen Kreditzinsen und Provisionen ermöglicht;
  • die Inflation bleibt niedrig;
  • es gibt Möglichkeiten für eine Überbewertung der US-Währung.

Doch in den letzten Jahren wächst der Unmut über die Bedeutung des Dollars. In vielen Entwicklungsländern belächeln führende Politiker die Rolle der amerikanischen Währung und die mit ihm verbundene politische Macht. So wurde beispielsweise auf dem BRICS-Gipfel in Johannesburg im Jahr 2023 über die Schaffung einer möglichen gemeinsamen Währung gesprochen, die als potenzielle neue Leitwährung angesehen wird. Andere Beobachter kritisieren den Anstieg der US-Staatsverschuldung, wodurch eines Tages das Vertrauen in den Dollar untergraben werden könnte.

Einen kurzen, aber umfassenden Überblick über die Situation gab Marc Friedrich

Trotz der prekären Lage und der Konkurrenz durch den Euro und den Renminbi bleibt der US-Dollar die weltweit führende Geschäfts- und Handelswährung.